Vrijdag 10/04/2020

Loonkosthandicap inzet begrotingsgesprekken

Op zes maanden tijd nam het verschil tussen de Belgische lonen en dat van de buurlanden met 0,6 procent toe. Het verkleinen van die loonkosthandicap vormde zondag de inzet van de federale onderhandelingen.

"Er hangt nog veel mist boven de piste. Wachten tot de mist optrekt of landen in Brussels South?" Een sms van een Vlaams onderhandelaar, laat in de namiddag, maakt duidelijk dat de landingsbaan voor de begrotingsbesprekingen nog niet in zicht is. Andermaal verlopen de besprekingen niet van een leien dakje. Vooral tussen PS en Open Vld gaat het moeizaam.

De premier, vicepremiers en federaal minister van Werk Monica De Coninck (sp.a) verzamelden kort na de middag om een akkoord te vinden over de begroting voor 2013 en de herlancering van de economie. Aan de poort van de ambtswoning van de premier verklaarden de ministers dat er 'nog veel werk voor de boeg' was.

"Ik wil in de komende uren de werkzaamheden beëindigen," zei vicepremier Steven Vanackere bij het binnengaan, "maar dat kan even goed om 24 of 36 uur gaan." Laurette Onkelinx gaf toe dat de onderhandelingen, die al vier weken aanslepen, een 'titanenwerk' zijn.

De topministers onderzochten urenlang allerlei voorstellen die de competitiviteit van ons land moeten verhogen. Die werden aangereikt door hun kabinetschefs, die vier uur hadden vergaderd met de Centrale Raad voor het Bedrijfsleven (CRB). Zij legden de loonkosthandicap voor ons land vast op 5,2 procent.

"De bedoeling is om die historisch gegroeide handicap weg te werken en ervoor te zorgen dat we in de toekomst wel gelijke tred kunnen houden met onze buurlanden," zegt een betrokkene. Eerdere ramingen in april hadden het nog over een gemiddeld verschil in loon van 4,6 procent met Frankrijk, Nederland en Duitsland.

Open Vld ziet in deze stijging een extra argument om de loonkosten in te tomen. Een lastenverlaging en een hervorming van de wet van 1996 op de concurrentiekracht moet daarvoor zorgen, maar niet alle partijen zijn die pistes genegen. Sp.a-vicepremier Johan Vande Lanotte legde vorige week een voorstel op tafel om de wet van '96 aan te passen. Eerder vonden de ministers 560 miljoen extra om in de economie te pompen, al is er ook daarover geen waterdicht akkoord.

Veel tijd rest de regering niet. Verschillende vicepremiers worden verwacht op Europese vergaderingen voor de opmaak van de meerjarenbegroting 2014-2020. Het zou ook de bedoeling zijn dat Di Rupo zijn beleidsverklaring begin deze week in het parlement uit de doeken kan doen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234