Dinsdag 27/07/2021

Longkanker komt steeds vaker voor bij niet-rokers

ongkanker werd altijd bekeken als een ziekte van rokers, en eventueel ook ex-rokers, maar nu blijkt de dodelijke kanker meer dan ooit voor te komen bij mensen die nooit gerookt hebben.

Het feit dat niet-rokers ook longkanker kunnen krijgen kwam vorige week in het nieuws toen Dana Reeve, de weduwe van Superman-acteur Christopher Reeve, meedeelde dat ze in behandeling is voor longkanker. Dana Reeve heeft nooit gerookt.

De ziekte blijft natuurlijk het meeste slachtoffers maken bij rokers en ex-rokers, maar het wordt nu almaar belangrijker om te bestuderen waarom mensen die nooit gerookt hebben longkanker krijgen.

Ook dokters die patiënten met longkanker behandelen, hebben gemerkt dat het aantal gevallen bij niet-rokers toeneemt. Zowat 15 procent van de gevallen zijn niet-rokers.

Niemand weet precies waarom dat aantal stijgt. Een theorie stelt dat veel niet-rokers jarenlang mee hebben gerookt met ouders of grootouders die thuis, binnenshuis, rookten. Dokters kunnen dan de mogelijkheid van longkanker negeren als ze die patiënten behandelen en de symptomen als een chronische hoest toeschrijven aan andere factoren. Longkankerexperts zeggen nu dat dokters de mogelijkheid van longkanker niet te snel terzijde mogen schuiven gewoon omdat een patiënt niet rookt. Ze moeten minstens nagaan of de zieke in een huis met rokers woont of heeft gewoond.

Ook blootgesteld worden aan grote hoeveelheden radon kan longkanker veroorzaken. Radon is een natuurlijk voorkomend radioactief gas. Het is onzichtbaar en reukloos en kan zich opstapelen in afgesloten ruimten zoals huizen en ondergrondse mijnen.

De meeste niet-rokers zullen nooit zeker weten hoe ze aan hun longkanker gekomen zijn. Dokters weten wel al dat de longkanker die niet-rokers krijgen verschillend is van die bij (ex-)rokers. Ook lopen niet-rokende vrouwen meer risico op longkanker. Dat zou kunnen komen omdat beschadigde cellen bij vrouwen zich minder snel herstellen dan bij mannen, wat hen gevoeliger maakt voor omgevingsfactoren.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234