Donderdag 28/10/2021

Longen blijven ook na de leeftijd van drie jaar groeien

FYSIOLOGIE - Een baanbrekende internationale studie over de groei en de ontwikkeling van de longen logenstraft de bestaande medische wijsheid dat onze longen op de leeftijd van drie jaar volledig gevormd zijn. De studie is in het American Journal of Respiratory and Critical Care Medicine gepubliceerd.

Een onderzoeksteam van de universiteiten van Leicester, Nottingham en Bern stelt een nieuwe theorie voor, gebaseerd op onderzoeksbevindingen dat de longen voortdurend nieuwe alveolen (longblaasjes) vormen. Dat botst met de uitleg in de meeste medische handboeken, die zegt dat de longen voor de geboorte (ongeveer in de zesde maand van de zwangerschap) alveolen beginnen te ontwikkelen die tot de leeftijd van drie jaar in aantal blijven toenemen.

Dr. Manjith Narayanan van de Universiteit van Leicester: "Men dacht dat het aantal alveolen na die leeftijd niet meer toenam en dat de bestaande alveolen gewoon met de longen mee groeiden. Onze studie logenstraft dat, want ze suggereert dat de longen nieuwe alveolen blijven vormen terwijl ze groeien."

De onderzoekers bestudeerden meer dan 100 gezonde vrijwilligers tussen de 7 en 21 jaar. Elke vrijwilliger legde een reeks ademtests af en een speciale magnetische resonantiescan.

"We hebben kleine kinderen bestudeerd, die ongeveer een liter lucht in hun longen hebben, en volwassenen met een longvolume van ongeveer vier liter", vertelt dr. Narayanan. "We hebben heel weinig verschillen gevonden in de grootte van de alveolen bij alle proefpersonen die we hebben onderzocht. Als de omvang van de alveolen nauwelijks verandert, kan dat maar één ding betekenen: aangezien de longen groter worden, maken ze nieuwe alveolen."

Professor Mike Silverman, emeritus professor kindergeneeskunde in Leicester: "Dit onderzoek heeft belangrijke implicaties. Als we na de vroege kindertijd en tot in de adolescentie nieuwe alveolen blijven ontwikkelen, bestaat er een potentieel voor longherstel dat we vroeger niet kenden. Omgekeerd zouden externe factoren - misschien met inbegrip van ingeademde pollutie - een negatieve impact kunnen hebben op de ontwikkeling van de longen."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234