Vrijdag 04/12/2020
Beeld Shutterstock

Column

Lonely Planet: de Pokémon Go voor backpackers

Mark Coenen (°1958, adviseur en opleidingshoofd van de hogeschool PXL) en zijn gebeten hond zijn met vakantie. Dan moet just niks.

"Would you like me to take a photograph of the four of you?"

"No thank you."

"Why not?"

"Because we don't like each other that much, to be honest."

Op reis gaan is bij ons altijd een beetje lachen.

In de tijd van de Portugese veroveringen werden zij die voor het eerst per boot de evenaar overstaken, onderworpen aan het Neptunus-ritueel, waarbij zij werden ingesmeerd met smurrie en vervolgens streng toegesproken werden door een als Neptunus verkleed bemanningslid, waarin men dikwijls de kapitein kon herkennen. Nu bieden de hostessen van de luchtvaartmaatschappij een warm doekje aan. Dat ik gemist heb wegens in de coma wegens slaapgebrek.

We zijn toeristen: in het Indonesisch, dat soms dicht bij het Nederlands ligt, is dat turist. Voeg er een letter aan toe en je hebt wat ongeveer iedereen krijgt in de tropen: turista.

Paar dagen antibiotica en je bent ervan af.

De locals blijven met ons zitten: de 1,4 miljard aardlingen die zich jaarlijks verplaatsen op weg naar avontuur en vergetelheid met zonnefactor 50. Tot meerdere eer en glorie van de plaatselijke economie. Ik ga ervan uit dat het daarom is dat iedereen hier lacht.

De avontuurlijke reiziger beschikt over een uniform: drietrapsbroek die dankzij inventief gebruik van ritssluitingen in een oogwenk kan worden omgebouwd tot kniebroek of short en een opblaasbaar nektapijt dat hoofd en nek ondersteunt als men knikkebollend in slaap dreigt te vallen. Gestaalde reizigers hebben dat nonchalant als een dood pelsdier in de nek liggen bij het inchecken. Malende kaken, wat vooruitziend wijst op kauwgom om knappende trommelvliezen te voorkomen.

Wij hebben ongewild de methode gevonden om snel bediend te worden in het vliegtuig. Blijkbaar zijn wij de enigen op de Boeing 777 die vegetarisch eten besteld hebben. Scheelt 'm makkelijk een half uur. 'Strictly vegetarian', staat erop. En dan nog eens, to add insult to injury: 'VEGAN'. In hoofdletters. Mij nog nooit zo politiek correct gevoeld.

Wat gelukkig gecompenseerd wordt door de eetgewoontes van onze kinderen. "Aah, een Burger King. Het leven heeft weer zin", zegt zoon J als hij in de taksi - we spreken al een aardig mondje Indonesisch - zit op weg naar het hotel.

Elke langeafstandsreiziger beschikt over een exemplaar van de Pokémon Go voor backpackers: een reisgids van Lonely Planet. Hologig lopen wij naast elkaar in drukke straten, de blik gericht op alweer een must see die we zonder de hulp van dat boekje niet zouden vinden.

De eenzame planeet: geniaal marketingconcept voor statuszoekers. Ooit begonnen als een uit de hand gelopen hobby van een koppel verre reizigers, nu met kantoren over de hele wereld. Waardoor solotrekking eigenlijk een groepsgebeuren is geworden.

Mijn lichaam is al in de tropen, mijn geest nog niet, wat ervoor zorgt dat ik op bezoek in het verblijf van de sultan van Jogjakarta mijn vrouw graag de honneurs laat waarnemen. Dat is niet de eerste keer. Als het ooit nog mislukt in de media, is een kaderfunctie in de reissector voor haar onvermijdelijk.

Onze gids is een oud, krom mannetje, met een porseleinen oog en een voortreffelijke kennis van het Nederlands. Voetbalfan. "Jullie hebben heel goed gespeeld tegen Hongarije." Moeiteloos somt hij zijn favoriete Rode Duivels op. Hazard, De Bruyne - "die is beter dan Hazard" - Vertonghen, Vermaelen. "Die laatste twee zijn van den Beerschot", wijsneus ik nog even. Kielse ratten, bekend tot in Sjakamaka. Allemaal dankzij Wilmots.

"En wij hebben hier in de bibliotheek ook Dag Allemaal, Humo en P-magazine", deelt hij trots mee. Dat P-magazine al lang niet meer bestaat, houden we maar voor ons.

Het is hier al warm genoeg.

Mark Coenen.Beeld Tom Verbruggen
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234