Zondag 17/10/2021

Londen

Ook als u South Bank, Camden Town of Brick Lane al plat hebt gelopen, blijft er in Londen nog een massa te ontdekken, zoals Hackney, Dalston en Stokey. Een wandeling voor wie de stad écht hip en ongekuist wil zien, ver weg van toeristen en platte souvenirs.

Migranten, armoede en misdaad à la Jack the Ripper: daarmee is East End lang geassocieerd. Maar sinds studenten en artiesten er massaal hun weg naartoe vonden, is de oostelijke kant van Londen een van de aanlokkelijkste stukken van de stad geworden. En vergis je niet: East End houdt niet op bij Brick Lane. Ga wat meer naar het noorden, en je ontdekt nog andere buurten waar de hipsters en de vintagewinkels over elkaar struikelen. Daarom deze wandeling door Hackney, Dalston en Stokey: wijken waar je nauwelijks toeristen vindt. Nog niet. Wees dus vlug, en wacht geen drie jaar meer om je onder te dompelen in het echte leven van de locals.

Dat trendy temperament van Oost- en Noord-Londen heeft ook een keerzijde. Gentrificatie houdt nu eenmaal altijd in dat wonen stilaan erg duur wordt voor de mensen die er al hun hele leven hebben gesleten: hoe hipper de wijk wordt, hoe meer ze moeten plaatsruimen voor de jonge tweeverdieners.

Daarom start je deze wandeling best aan metro Bethnal Green, waarna je Cambridge Heath Road afloopt. Niet omdat dat het er zo gezellig is, wel omdat je dan kunt zien hoe de buurt stilaan aan het heropleven is. Behalve groezelige sofa's, autobanden en remblokjes is er in het begin van deze straat niet veel te koop. En dan passeer je plots nummer 299-300, waar Figurade geweldige retrofietsen en auto's op de stoep heeft staan. Wij vielen voor een fluweelgroene Nissan Figaro. Voor slechts 7.000 pond (8.200 euro) zou hij de onze zijn geweest.

Naast Figurade ligt Hurwundeki: een kapper, een café, én je kunt er vintagekleren kopen. Het is zo'n buurtcafé waar 'Debaser' van de Pixies nog uit de boxen durft te komen. Waar half vergane stoelen, bombastische kroonluchters, opgezette rendieren en sacochen van de bomma het prima met elkaar kunnen vinden. Een buitenterras is er ook. Een dat meer weg heeft van een containerpark, maar hey, je zit tenminste in East End een biologische koffie te drinken.

Vervolg je weg naar Regent's Canal (onder de spoorwegbrug naar links, volg Andrews Road), waar je kunt wandelen langs het water. Een resem woonboten zijn er de thuishaven van een nieuwe generatie hippies: ze verkopen boeken op hun boot, branden een vuurtje naast de kade en laten wandelaars en joggers delen in de soul en jazz die op het dek wordt afgespeeld.

Helpen tuinieren

Als je uitkomt bij Sir Walter Scott (een pub die tjokvol locals zit) ben je op Broadway Market aanbeland. Sinds 2004 vindt hier elke zaterdag een delicatessenmarkt plaats. Vegetarische burgers, kazen, chocolade, taarten en olijven dagen mond en ogen danig uit.

Doen dat ook in dit kleine straatje vol authentieke winkeltjes en pubs: Black Truffle (voor de dames: juwelen, schoenen, handtassen, handschoenen, jurken en veel meer fraais), Broadway Bookshop (jawel, boeken), Climpson & Sons (koffie drinken en cake eten op gezellige houten banken), Cat & Mutton (gezellige en luidruchtige pub, waar je terechtkunt voor burgers, bier en optredens).

Broadway Market eindigt waar de London Fields beginnen: niet meteen het mooiste park van Londen, maar je kunt er comfortabel fietsen én er is een verwarmd openluchtzwembad. Vervolg je weg door Hackney naar Ridley Road Market, die je meteen een beeld geeft van de etnische diversiteit van de buurt. Dit is een markt zonder poespas. Toeristen of delicatessen vind je hier niet. Wel hompen vlees, kilo's fruit en niet-modieuze kleren.

Als je op het einde van de markt op Kingsland Road uitkomt, ben je in Dalston, een buurt die volop in transformatie is. Zoek je hier iets om 's avonds uit te gaan, dan is The Vortex Jazz Club absoluut een optie. Je komt naar deze gereputeerde muziekclub (Gillett Square) voor de jazz en experimentele muziek.

Ga zeker ook eens kijken in Cafe OTO (Aswhin Street), waar jonge twintigers hun Mac aanbidden en die toch af en toe verruilen voor een sessie aan de piano, die in het midden van het café staat. Naast Cafe OTO vind je het Arcola Theatre, een theaterzaaltje in een oude verffabriek met een eigentijds podiumprogramma van nieuwe theatermakers. In dezelfde straat is er ook de Print House Gallery, waar tot vorige week fotografisch werk van Tom Hunter hing, en nu een kleine expo over Toshio Saeki begonnen is.

Ondertussen behoefte gekregen aan wat groen en rust? Dan is er Dalston Eastern Curve Garden (Dalston Lane): een tuin met bomen, bloemen en groenten, die onderhouden wordt door inwoners van Dalston. Er is ook een houten paviljoen, erg handig als het regent. Je kunt hier koffie en thee drinken, sandwiches kopen die bereid zijn met groenten uit de tuin, of je eigen picknick opeten. Op zaterdag kun je er zelfs helpen tuinieren.

Vintage paradijs

Na dit shot natuur ben je klaar voor de finale dosis van de dag: Stoke Newington, 'Stokey' voor de vrienden. Het moet zowat de snelst florerende buurt van Londen zijn. Al op Stoke Newington Road kun je niet naast de trendy pubs kijken. In L'atelier bijvoorbeeld, op nummer 31, vind je koffie, verse vruchtensappen, ontbijt en lunch, maar ook meubels. De eigenaars vinden hun interieur op vlooienmarkten en veilingen, maar maken zelf ook meubels. Ze willen vooral een rustige sfeer creëren in hun café, en daarom staan er niet al te veel tafels en stoelen.

Van rust geen sprake in Beyond Retro, waar nerveuze handen zich een weg door de rekken banen, waar spiegels overuren kloppen, waar jonge moeders met stokoude kinderwagens zich komen trakteren ter compensatie van hun hard labeur. Beyond Retro moet voor vintagefans zowat het paradijs zijn. Kostuums, jassen, hoeden, schoenen, jurken, fietsen, stropdassen: geen mens die hier niets vinden kan. Het enorme oud-warenhuis was vroeger nog de thuis van het Britse cultlabel Daks en deed onlangs zelfs nog dienst als Cubaanse sigarenfabriek in de Bondfilm Die Another Day. Ook belangrijk: een geïmproviseerd café biedt plaats aan minder kledinggezinde partners, of aan vermoeide voeten.

Maar dat is lang niet alles wat Stokey heeft te bieden. Loop Stoke Newington Road helemaal af, tot je links Church Street ziet. Hier zoeven de vintage gears je plots weer voorbij. Koop je lunchpakket in de grote biologische supermarkt, je platen en boeken in Lucky Seven, je nieuwe fiets in Two Wheels Good. Eet wortelcake in The Parlour of The Spence Bakery, dineer Indisch in restaurant Rasa, Europees in Blue Legume, of Italiaans in Il Bacio.

Vergeet ook niet een wandeling te maken in Abney Park Cemetery, een kerkhof dat een klein park geworden is. Of omgekeerd, dat is niet helemaal duidelijk. Tussen de wildernis aan scheve zerken, het onkruid en de verwaarloosde grafplaatsen, hoor je er de vogels fluiten. Amy Winehouse nam hier overigens in 2006 de clip op voor haar single 'Back to Black'.

Het zal duidelijk zijn: Stokey, Dalston en Hackney zijn dorpen in een grote stad. De knusse, zwierige zaakjes zijn niet voorzien op een massa volk. En daar kan een mens alleen maar blij mee zijn.

Hip, hipper, hipster

l Maak ook eens een wandeling langs Regent's Canal, bijvoorbeeld van Warwick Avenue (foto) helemaal tot in King's Cross (een buurt die ook aan een grondige heropleving bezig is).

l Halfweg die wandeling passeer je Camden Lock (in de welbekende buurt Camden Town), waar alle keukens van de wereld in een vijftigtal kraampjes vertegenwoordigd zijn. Ideaal voor lunch!

l Goed winkelen en eten kun je ook in Islington. Upper Street heeft een erg fijn aanbod aan mode, interieur en delicatessenzaken en restaurants.

l Evenwijdig met Upper Street ligt Camden Passage: vintagewinkels, en op zondag zelfs extra kraampjes met geweldige kleren uit werkelijk alle tijdperken van de vorige eeuw.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234