Dinsdag 06/12/2022

Londen revisited [3]

At last! Het is zomer. Eindelijk Londen onder een staalblauwe hemel: uitnodigende groene parken, buiten eten. Plots waan je je op een zonnige vakantiedag, wandelend langs de Thames, genietend op een zwoel terras of flanerend door de nauwe straatjes rond Portobello Road in een of andere zonovergoten zuiderse stad.

door debbie pappyn

foto's david de vleeschauwer

De perfecte locatie om een zomerse trip in Londen te beginnen zijn de Roof Gardens in Kensington High Street. Geen klein tuintje met enkele tafeltjes en stoeltjes, maar meer dan een halve hectare tuin in diverse stijlen, 33 meter en 7 verdiepingen boven de drukke begane grond (en de GAP-winkel beneden). Deze tuinen, aangelegd in 1936, zijn momenteel eigendom van sir Richard Branson en dienden eerst als exclusieve locatie voor decadente feestjes waar enkel the bold & the beautiful van Londen op de guestlist stonden. Maar na de recente renovatie van 5 miljoen pond kan de gewone man in de straat nu ook een hapje eten in de mooiste daktuin van Londen. 500 plantensoorten, palmbomen, fonteinen, tot zelfs flamingo's toe. Lunchen kan al vanaf 16 pond voor twee personen. A true bargain.

Wie meer houdt van eten in het groen op de begane grond kan naar het modernistisch aandoende Dell in Hyde Park. Dit is een mooi voorbeeld van een net en stijlvol zelfbedieningsrestaurant. Zowel binnen als buiten heb je uitzicht op een grote vijver, en de drankjes en snacks zijn naar Londense normen verrassend betaalbaar. Bestel hier een stukje organische worteltaart en roei er daarna de calorieën af op de Serpentinevijver in Hyde Park. Hyde Park is op 1 en 2 juli ook het decor van het extravagante festival Hyde Park Calling. Dit jaar zijn Roger Waters (ex-Pink Floyd) en The Who top of the bill. Waters heeft beloofd de Pink Floydklassieker Dark Side of the Moon te zullen brengen. Een memorabele avond voor alle seventies- en eightiesfans, dus.

Niet ver van Hyde Park, in Kensington Gardens, kan u vanaf 13 juli naar het tijdelijke paviljoen van de Serpentine Gallery gaan kijken, dit jaar gecreëerd door Rem Koolhaas en Cecil Balmond. Het buitenaards aandoende eivormige opblaasbare dak zal zweven boven het gazon en 's avonds van binnenuit worden verlicht. De ruimte onder het dak zal dienstdoen als café en forum voor dagelijkse tv-programma's, waaronder liveoptredens en debatten met kunstenaars. Ieder jaar wordt een gerenommeerde architect uitgenodigd om het paviljoen te ontwerpen. Zo passeerden Zaha Hadid, Toyo Ito en Alvar Siza reeds de revue in de Serpentine Gallery.

De zomer vraagt om een exotische hap. Geen enkele andere Europese stad leent zich zo goed tot het ontdekken van authentieke keukens uit alle hoeken van de wereld, en zeker voor wie op zoek is naar dat ietsje méér. Waarom naar Bangkok reizen voor een Thaise maaltijd als je aan de achterdeur van Buckingham Palace in Belgravia naar Mango Tree kan? Een bruisend Thais restaurant dat pure en traditionele gerechten serveert met een goede dosis stedelijke flair. De kelners zweven voorbij en zijn niet van het opdringerige soort waar je in al te veel Londense restaurants mee te maken krijgt. Probeer hier de expreslunch voor 15 pond: twee gerechten met een glas wijn inbegrepen.

Of liever een combinatie van Aziatisch en Cubaans? Dat kan in het hippe restaurant Asia de Cuba in het St Martins Lane Hotel. Opzwepende latinmuziek, kleine tv-schermpjes, een bibliotheek, dikke totempalen vol kunst en vooral veel mooie mensen. Schrik niet van de vrij hoge prijs voor een gerecht. Hier geldt het concept van plate sharing. De porties zijn allemaal enorm en zijn eerder op twee dan op één persoon afgestemd. Enkel tijdens de lunch kunnen er kleinere porties besteld worden. Iedere dag kan je er ook een echte high tea nemen, ofwel met Aziatische ofwel met Euraziatische theesoorten. Asia de Cuba is een goed adres voor wie eens wil proeven van disco dining.

Een ander typisch stedelijk concept is dat van een hotel dat eerder dient als ontmoetingsplaats en als plek om te zien en gezien te worden. Een adres zoals dit is het Sanderson Hotel, niet ver van het drukke Oxford Street en ontworpen door - wie anders - Philippe Starck. De inkomhal, de bar, de binnentuin en het restaurant zijn de belangrijkste plaatsen van het hotel. Op elke moment van de dag zie je hier jong en oud iets drinken of gewoon rondhangen. Eens voorbij het half dozijn buitenwippers alias portiers is het op het mooie binnenterras 100% mensen kijken. Zakenmannen naast opgedirkte meisjes, maatpakken naast korte jurkjes, BBC-personeel naast obscure types met een duidelijke paparazzilook, want het celebritygehalte is hier op elk moment van de dag extreem hoog. De tweede functie van het hotel is die van spa. Londenaars die behoefte hebben aan ontspanning komen naar hier voor een luxebehandeling. Omdat het hotel een beschermd gebouw is, mogen er geen muren worden bijgebouwd, dus wordt de spa onderverdeeld door middel van lange witte gordijnen. Het geklater van een fonteintje zorgt voor een leuk achtergrondgeluid. Vroeger werd er in deze 15 meter hoge ruimte behangpapier te drogen gehangen, nu kom je hier voor een dure en luxueuze spabehandeling. O ja, slapen kan je in het Sanderson ook, als je daar tenminste het budget voor hebt.

Wie alles liever iets minder chic heeft, kiest best voor hotel One Aldwych, niet ver van het populaire Covent Garden en de Thames. Het werd onlangs door een gerenommeerd reistijdschrift uitgeroepen tot beste hotel van Londen op het vlak van service en aandacht voor details.

En niet onterecht. Het hotel is misschien iets klassieker dan de meeste hippe hotels van Londen, maar dat wordt ruimschoots gecompenseerd door de manier waarop je ontvangen wordt. Ontbijten bijvoorbeeld kan de hele dag. De eigenaar vindt dat een hotel niet mag bepalen wanneer de gasten hun ontbijt nemen. De kamers zijn licht en ruim en je hebt verrassend genoeg geen last van overijverige kamermeisjes die voor een niemendal op je deur kloppen. Beneden kan je gratis gebruikmaken van het mooie binnenzwembad met zachte onderwatermuziek of genieten van de sauna en hamam. Ideaal na een dagje zonnig Londen verkennen. n

Roof Gardens

7th Floor, 99 Kensington High Street, Kensington,

tel. 0044-20/73.68.39.93, www.roofgardens.com

The Dell

Hyde Park, tel. 0044-20/77.06.04.64.

Open van 9 tot 20 uur in de zomer en van 10 tot 16 uur in de winter.

Hyde Park Calling

Op 1 en 2 juli in Hyde Park, tel. 0044-87/04.00.06.88,

Serpentine Gallery

Kensington Gardens, van 13 juli tot 15 oktober 2006, elke dag van 10 tot 18 uur. Inkom gratis.

Mango Tree restaurant

Grosvenor Place 46, Belgravia, tel. 0044-20/78.23.18.88

www.mangotree.co.uk

Asia de Cuba restaurant

St Martins Lane 5, tel. 0044-20/73.00.55.88

Sanderson Hotel

Berners Street 50, tel. 0044-20/73.00.14.00,

www.sandersonlondon.com

One Aldwych

Aldwych 1, tel. 0044-20/73.00.10.00, www.onealdwych.com. Een dubbele kamer kan vanaf 179 pond, excl. btw en ontbijt.

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234