Dinsdag 06/12/2022

Londen is de hoofdstad van Rusland

Je vindt ze overal in Europa, de nieuwe rijken uit de voormalige Sovjet-Unie, die meestal op een duistere manier aan hun immense fortuinen zijn geraakt. Ze zitten in de Spaanse badplaatsen, aan de Franse Côte d'Azure of in Berlijn. In de hoofdstad van het verenigde Duitsland zijn ze met vele tienduizenden, en hebben er eigen kranten en een tv-station.

Maar hun echte bastion is Londen, waar ze de rijke olieprinsen hebben onttroond. Uit recente schattingen blijkt dat minstens tweehonderdduizend Russen in de Britse hoofdstad wonen en dat er daar zeker zevenhonderd multimiljonairs bij zijn. Wie geld heeft, kan zelfs politiek asiel in Groot-Brittannië krijgen.

Dat gebeurde eerder deze week met de Russische zakenman Boris Berezovski, die president Poetin liever in Rusland achter tralies zou willen zien. Moskou heeft verschillende keren om zijn uitlevering gevraagd, maar zijn advocaten hebben de Britse justitie kunnen overtuigen dat de aanvraag tot uitlevering louter politieke achtergronden heeft.

Officieel wordt Berezovski in zijn land beschuldigd van corrupte en verduisteringen, maar in feite wil Poetin een mogelijke politieke rivaal uitschakelen. Berezovski was een vriend van de vorige Russische president Boris Jeltsin, wiens verkiezingscampagne hij in 1996 financierde, en lag al meteen overhoop met Poetin toen die staatshoofd werd. Zijn vermogen wordt geschat op drie miljard dollar en hij heeft nooit onder stoelen of banken gestoken dat hij politieke ambities koestert.

De Russische kolonie in Londen komt wel vaker in het nieuws in de Britse pers, zeker als er enkelen van hen weer met bergen geld hebben gesmeten. Hun kinderen bevolken dure Britse privé-scholen en worden daar met chique auto's naartoe gereden, vaak met lijfwachten erbij. Ze gaan naar dezelfde winkels en restaurants die ook in handen van Russen zijn en die in Russische specialiteiten doen.

Ze hebben hun eigen First Russian Radio en 's avonds bevolken ze de casino's en de Londense uitgaansbuurt. De Russen animeren de toch al niet goedkope immobiliënmarkt in de Britse hoofdstad en het kan hen meestal niet schelen hoeveel huishuur ze betalen of hoe hoog de aankoopprijs van hun woning uitvalt. Ze vormen een rijke elite die in de beste wijken, Knightsbridge, Mayfair, Belgravia, gaan wonen en tot groot genoegen van de directies hun geld bij de Londense banken besteden. De enige Russische krant in Londen, The London Courrier, staat vol advertenties voor onroerend goed.

De Londense middenstand vaart wel bij de Russische klanten en zegt uiteraard niets over de slechte maar dure smaak die ze vaak hebben. Ze laten tegenwoordig ook hun oog vallen op kastelen buiten de Britse hoofdstad en Londense kunstgalerijen doen gouden zaken bij hun koopzucht.

In tien jaar tijd is het aantal visa dat de Britse ambassade in Moskou aan Russen uitreikte verachtvoudigd en het aantal naturalisaties neemt ook toe. In 1992 was er één Rus die de Britse nationaliteit verwierf, vorig jaar waren het er meer dan achthonderd. (FS)

Russen vormen vermogende elite in de beste wijken

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234