Maandag 21/10/2019

Lommel bijna dood want Claes haakt af

Brussel

Van onze medewerker

Frank Van de Winkel

K.F.C. Lommel staat sinds gisteravond met anderhalf been in het graf. Sportief behaalde de eersteklassevoetbalclub dinsdag een pyrrhusoverwinning door in de heenmatch van de halve finale om de beker La Louvière met 3-2 te ringeloren. Maar gisteren liep 'de vergadering van de laatste kans' slecht af, ondanks de aanwezige topbestuurders van de club, burgemeester Louis Vanvelthoven (SP.A) en textielbaron Jean-Baptiste Claes. Met 1,25 miljoen euro er bij zou Lommel alsnog een eersteklasselicentie voor volgend seizoen willen verkrijgen maar de gedoodverfde geldschieter haakt af. Claes is een oud-wielrenner die uitgroeide tot een textielfabrikant: liefst 86 JBC-ondernemingen bezit hij in de Benelux.

Claes: "Het water is te diep, ik haak definitief af. Het bedrag dat ik moest investeren was te hoog voor JBC, de return te laag." Claes had altijd al twijfels bij een grote investering in het voetbal: "Ik mik met mijn kledij op jonge gezinnen met ouders tot 40 jaar, kinderen tot zo'n 25 jaar. Man, maar dus zeker ook vrouw en kinderen. Maar in het voetbal gaat het hoofdzakelijk om mannen, zelfs oudere mannen." Hem was gevraagd 1,25 miljoen euro te investeren, niet? "Zoiets ja." Sponsor wordt hij dus niet, een mecenas die niks in ruil vraag nog minder. "Je moet niet met geld gooien hé." Burgemeester Vanvelthoven: "Dit is een drama voor de stad Lommel, de regio ook. Er moeten blijkbaar meer perspectieven zijn." Daar nijpt het schoentje. "Zelfs als er een sanering plaatsvindt en de schulden voldaan worden, blijft de vraag of de club niet boven zijn stand leeft en gezien zijn mogelijkheden boven zijn niveau speelt." Vanvelthoven, een socialist, denkt ook aan de sociale dimensie. "Wat moet er nu gebeuren met de 350 jeugdspelers en het dertigtal professionele spelers, de andere werknemers en hun gezinnen? Mijn hoop is veel beter dan mijn verwachtingen: de kans op succes vermindert elk uur, elke dag" Strikt genomen kan Lommel volgend seizoen trouwens niet meer in de eerste klasse aantreden. De club diende namelijk op 1 maart, de tijdslimiet, een onvolledig dossier in om een toegangskaartje te verkrijgen voor volgend seizoen. Toch zou er een oogje dichtgeknepen worden.

Het verhaal van Lommel lijkt overigens dat van een aangekondigde dood: zoals haast elke eersteklasser geeft ook Lommel elk jaar meer uit dan het binnenkrijgt. Omdat er sinds kort licentievoorwaarden zijn en die als een sluipend gif de probleemclubs aanvreten, komen die in ademnood. Zo zijn de Lommelse spelers voor januari nog niet betaald. Op korte termijn is anderhalf miljoen euro nodig. Volgens Sport-Voetbalmagazine zouden de eigenlijke, oude, schulden van Lommel zelfs 3 miljoen euro bedragen.

En sportief? Dinsdag klopte Lommel La Louvière met 3-2. Als het de return overleeft, speelt het de finale van de beker van België. Maar als het geen geldschieter vindt, zullen de druiven nog zuur smaken tijdens de eventuele bekerfinale. Past Lommel binnenkort in het rijtje van Zuid-West, Aalst, RWDM en KV Mechelen? De hakbijl van de licentiecommissie lijkt messcherp geslepen.

Lommel 3

La Louvière 2

Toeschouwers: 3.500 Scheidsrechter: Vervecken Lommel: Volders, Zubek, Hoefkens, Noben, Scavone, Brocken, Culek, De Condé, Haeldermans, Nygaard, Waligora (86' Tankary) La Louvière: Van Steenberghe, Ernst, Olivieri, Klukowski, Arts, Siquet, Teelen (83' Cooreman), Kenmogne, Haydock, Ishiaku, Odemwingie Doelpunten: 40' Nygaard (1-0), 56' Brocken (2-0), 60' Kenmogne (2-1), 76' Brocken (3-1), 90' Cooreman (3-2) Gele kaarten: Teelen, Scavone, Klukowski, Noben

Burgemeester Vanvelthoven: 'Dit is een drama voor de club, de stad en de regio'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234