Maandag 26/10/2020

Lombaerts: 'Plots schoten ze met een bazooka op me'

Het plan was mooi. Terugkeren uit Sint-Petersburg om in België zijn ultieme droom te realiseren: een plekje op het WK in Rusland. Wist Nicolas Lombaerts (32) toen veel wat hem te wachten stond.

Lombaerts is niet langer Rode Duivel, wel de bekritiseerde topaankoop van KV Oostende. "Ik beklaag mijn keuze niet", zegt Lombaerts aan de vooravond van de derby tegen Club Brugge. "Ik speel graag voor Oostende en ik ga er ook alles aan doen om de ploeg naar een hoger niveau te brengen, maar had ik geweten dat ik zoveel 'kak' over me zou krijgen, dan had ik wellicht gezegd: 'Kust ze allemaal. Ik ga in een ander land voetballen.'"

Lombaerts is flink geschrokken van de commentaren, geeft hij toe. "Kijk, in Rusland was ik op mijn gemak, was ik een van de spelers. Hier werd ik meteen gebombardeerd tot de transfer van het jaar. Terwijl ik dat helemaal niet wilde. Ik ben maar een eenvoudige voetballer - verwacht van mij geen tien passeerbewegingen en tien goals per seizoen. Dat ik beter kan, weet ik ook, maar dat mijn terugkeer zo'n impact zou hebben... Plots maakte iedereen mijn rekening en werd er met een bazooka op me geschoten. Daar erger ik me het meeste van allemaal aan, dat vreemden zich moeien."

Toch heeft hij nooit de drang gehad om te reageren. "Ik geef niet graag interviews. We moeten het ook niet erger maken dan het is. 't Is niet dat ik niet kon slapen, maar het raakte me wel. Als je je eigen supporters hoort fluiten... Dat doet iets met een mens. Weet je, het is moeilijker om in een klein stadion te spelen, waar je alles en iedereen hoort. Want als er dan één roept: 'Hé pipo, leer sjotten!', raakt je dat. Terwijl je in een stadion van pakweg 50.000 mensen of in de Champions League diezelfde pipo niet zal horen als je een slechte pass geeft. Dan is er hooguit wat geroezemoes."

Het mag niet vreemd klinken dat Lombaerts toch wat heimwee heeft naar Rusland. "Niet zozeer naar het voetbal, maar ik mis het leven daar. Echt. Ik mis Rusland. Nogmaals: ik beklaag me niet dat ik bij Oostende getekend heb, hé, maar Rusland was mijn thuis. Ik had het niet erg gevonden mocht ik daar geboren zijn."

Het hoeft dus niet te verbazen dat hij maar wat graag met de nationale selectie naar Rusland reist. Maar Lombaerts heeft naar eigen zeggen "een stippellijntje" onder de Rode Duivels getrokken. "Als je me vraagt of ik nog op het WK hoop, zeg ik natuurlijk ja. Maar het is maar een sprankeltje hoop meer. Ik besef ook wel dat ik niet bovenaan Martínez zijn lijstje sta. We moeten het eerder onderaan zoeken, denk ik. Er zullen heel veel verdedigers moeten uitvallen vooraleer hij me nog eens zal oproepen."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234