Vrijdag 05/03/2021

Lokeren, club in verval

Lokeren staat op de rand van de afgrond. Verlies op Charleroi vanavond betekent dat de deur naar tweede klasse wijd open komt te staan. Wat is er fout gegaan bij de ‘Trots van het Waasland’?

Bij verlies tegen Charleroi vanavond dreigt nachtmerrie

LOKEREN

In het Duits hebben ze er een mooie naam voor: Traditionsverein. Sporting Lokeren is zo’n club met traditie en verleden. Maar is er ook nog een toekomst?

Sinds de omvorming van eerste klasse naar een profcompetitie in 74 zijn de Waaslanders vaste waarde. Maar nu dreigen ze dezelfde weg op te gaan als die andere vergane gloriën Antwerp, Lierse en Beveren. Voorzitter Lambrecht knijpt de billen toe, maar moet straks voor de spiegel gaan staan. Oók als zijn club het redt.

Ooit was Sporting Lokeren een dankbare tussenstop voor aanstormend, meestal buitenlands talent. Eind jaren 70 en begin jaren 80 was de Wase club op zijn hoogtepunt en vormde ze een reële bedreiging voor de gevestigde waarden in ons land. De ploeg was een challenger in eigen land en maakte ook furore in Europa: in 1976 versloeg het Barcelona (2-1), in 1981 bereikte het de kwartfinale van de UEFA Cup.

Lokeren was in die dagen de meest vooruitstrevende club van het land. Manager Aloïs Derycker, een type Antoine Vanhove met een geslepen koopmansgeest, ging spelers halen waar niemand anders kwam. In Scandinavië, toen nog onontgonnen gebied, of in het ontoegankelijke Oost-Europa. Maar Lokeren slaagde erin kostbare contacten te leggen - onder meer dankzij zijn Deense hoofdsponsor Stimorol.

Het recept was uniek, maar het succes broos: de club had een kleine achterban en een beperkt economisch draagvlak. Toen geldschieter Roegiers en manager Derycker kort na elkaar overleden, zakte Lokeren weg en keerde het terug naar zijn werkelijke proporties: die van kleine club. In 1993 leek het verhaal voorbij, toen Lokeren naar tweede klasse degradeerde.

Maar met Roger Lambrecht kwam er weer een financieel en ambitieus zwaargewicht op de voorzittersstoel. Lokeren herhaalde zijn succesformule, maar op een ander continent: Afrika, waar het al vroeg satellietclubs creëerde in Congo, Kameroen, Burkina Faso, Ivoorkust en Guinea. Sleutelfiguur was manager Willy Verhoost, een man met jarenlange ervaring in het West-Vlaamse bedrijfsleven die vaak op zakenreis ging naar het zwarte continent.

Ploegen als Satélite FC, Canon Yaoundé, Satélite de Guinée, Satélite Abidjan en AS Kaloum draaiden jarenlang op geld uit Lokeren - er zijn daar trouwens nog steeds ploegen die spelen in truitjes van bandencentrale Lambrecht. Lokeren werd vanaf eind jaren 90 overspoeld door Afrikanen. De meesten konden niet aarden of hadden het talent niet, maar de club had genoeg aan een paar witte merels: Ekakia, Mbayo, Olufadé, Youla, Bangoura, Bancé, Maazou. Sommigen brachten sportief succes, anderen financiële winst, de besten allebei.

De club blies ook zijn oude contacten nieuw leven in. Een bevriende IJslandse manager bracht een stel begaafde Vikingen naar Daknam - Kristinsson, Gretarsson, Vidarsson - en uit Oost-Europa kwam Jan Koller, de spectaculairste transfer uit de clubgeschiedenis. Maar weer loerde het gevaar. Afrika werd snel ingepalmd door rijkere afgevaardigden van grotere clubs, en Lokeren botste weer tegen zijn grenzen. Het bestuur had zich blindgestaard op het succes en had geen alternatief.

Lokeren heeft twee decennia geteerd op de contacten van een handvol mensen, maar ook hun kennis en ideeën zijn eindig. Al tientallen jaren verwaarloost de club zijn scoutingsapparaat. Vandaag worden de transfers gedaan op basis van suggesties van een kleine groep makelaars. Een ongezonde situatie. Op Daknam kwamen recentelijk enkel tweede- en derderangsbuitenlanders binnen. In 2003 eindigde Lokeren nog in de top drie, maar als het bestuur niet drastisch het roer omgooit en kiest voor een ander transferbeleid, wordt dat spoedig een pijnlijke herinnering. (BA)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234