Woensdag 27/01/2021

'Keldergezin'

Lokale journalist: ‘Bij de mensen in Ruinerwold heerst een soort schaamtegevoel’

Beeld EPA

Negen jaar lang was in het Nederlandse dorp Ruinerwold niemand op de hoogte van het bizarre gezinsdrama dat nu de wereld rondgaat. ‘Drenten staan nochtans bekend om hun naoberschap’, zegt regionaal verslaggever Margriet Benak.

Negen jaar lang leefde in een afgelegen boerderij bij Ruinerwold een vader met zes kinderen, in een afgesloten ruimte achter een kast. Het bizarre verhaal sloeg in het dorp in als een bom, zegt verslaggever Margriet Benak (RTV Drenthe): “Zelfs de man die er recht tegenover woont, zegt: ‘Ik heb nooit geweten dat daar een gezin leefde’. Mensen in Ruinerwold zijn erg geschrokken dat dit negen jaar lang onder de radar is gebleven, er heerst toch een soort schaamtegevoel.”

Benak, zelf een Drent, zegt dat die schaamte vooral te maken heeft met het ‘naoberschap’ of nabuurschap waar inwoners van Drenthe zich om prijzen. “Het wil zeggen dat we naar elkaar omzien. Als er een vreemde in de buurt komt wonen, gaan we langs met een flesje wijn en een bosje bloemen. Maar blijkbaar zijn de buren al die jaren geleden wandelen gestuurd, nadat de cadeautjes buiten in ontvangst werden genomen. ‘Geen contact dan, ook prima’, hebben ze wellicht gedacht.”

Hoewel het terrein ondanks twee hekken en een camera niet hermetisch is afgesloten, zou nooit iemand het huis echt hebben kunnen benaderen. “In de buurt is er een ‘zuidkeet’, een soort huiscafé waar jongeren van het platteland samenkomen en een kratje openslaan. Zij zouden er weleens geweest zijn, maar werden meteen weggejaagd. Wellicht door de huurder, Joseph, die werd aanzien als een soort klusjesman.”

Verwarrende communicatie

“Er wordt nu erg veel gespeculeerd, sommige mensen brengen dit verhaal zelfs in verband met een meisje dat al langer vermist is in de regio”, zegt Benak, die dergelijke speculaties als indianenverhalen bestempelt. “Er is natuurlijk nog veel onduidelijkheid, maar de verwarrende communicatie van de politie geeft vooral meer stof tot nadenken. Zelfs over de omvang van het gezin zijn verschillende berichten herroepen. Heh, hoe zit het nou.” De politie zou ook pas onder druk van RTV Drenthe met het verhaal naar buiten zijn gekomen.

Intussen wordt Benak, die 25 jaar ervaring heeft bij de regionale omroep, gebeld van België tot Australië. “Neen, dit soort hectiek heb ik nog nooit meegemaakt. Eigenlijk had ik twee dagen vrij, maar ik ben toch blij dat ik het verhaal dinsdag nog snel heb uitgetikt.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234