Maandag 03/08/2020

LOCKDOWN aan de oevers van de Theems

Kort nadat Big Ben gisterenmiddag kwart voor drie had geslagen, arriveerde de terreur bij de moeder van alle parlementen. De ontreddering was groot, bij jong en oud, bij links en rechts, bij blanke en minder blanke Britten.

Nu denkt even niemand meer aan artikel 50 of een brexit - niet nu Londen aan de beurt is. Na Parijs. Na Nice. Na Berlijn. Net een jaar na Brussel. En bijna vier jaar nadat een weerloze Britse soldaat op de straten van Londen werd afgeslacht door twee moslimterroristen. Dit was de aanslag die iedereen verwachtte. Een paar dagen terug had de politie nog een grote terreuroefening gehouden op de Theems, door een passagiersboot uit de handen van terroristen te bevrijden, voordat deze zou arriveren bij het aan de rivieroever gelegen parlement van Westminster.

De Britse politiek is al eerder het doelwit geweest van terroristen: die van de IRA. In de parkeergarage werd in 1979 Airey Neave vermoord, Kamerlid, oorlogsheld en mentor van Margaret Thatcher. De IJzeren Dame zelf kwam vijf jaar later bijna om bij de aanslag op het Grand Hotel in Brighton tijdens het partijcongres. Ook haar opvolger John Major ontsnapte aan de dood, toen de IRA een raket afvuurde op Downing Street. Met die geschiedenis in gedachten en het terreur van IS is Westminster een van de best beveiligde delen van Londen, met vele gewapende agenten en luchthavencontroles. Naast het parlement staat sinds kort een bijkantoor van Scotland Yard.

In een mum van tijd kwam gisteren Westminster tot stilstand. Niemand kon het parlement in of uit. Ambtenaren van de ministers mochten eerder naar huis, maar niet via metrohalte Westminster, waarvan de deuren sloten. Het reuzenrad London Eye hield op met draaien. Op de South Bank was het uitgestorven, voor het eerst sinds de opnamen van David Bowies Absolute Beginners uit 1986. Tussen het geronk van helikopters en gejoel van sirenes beierde Big Ben onverstoorbaar door, als een akoestische verzetsdaad tegen het nietsontziende terrorisme.

Een jongeman, Tawhid, staat te trillen op zijn benen wanneer hij vertelt hoe hij bij Cafe Nero op vrienden stond te wachten toen hij drie harde schoten hoorde. "Bang, bang, bang. Het was hard. Iedereen rende als gekken weg. Op de brug zag ik een vrouw liggen. Ze bewoog niet." Met een sjaal veegt hij een traan weg.

Iets verderop kijkt een Tamil, Alex, beduusd om zich heen. Hij vertelt een agent dat hij op weg is naar een demonstratie bij het parlement tegen de Sri Lankese regering. "Ik ben bang dat die afgelast is, meneer", krijgt hij te horen. Korte tijd later vertelt de interimbaas van het korps aan de verzamelde pers dat een van zijn collega's overleden is aan zijn verwondingen.

De eerste verhalen van moed en altruïsme komen naar buiten, bijvoorbeeld over de staatssecretaris en oud-soldaat Tobias Ellwood, die het leven van de agent middels mond-op-mondbeademing heeft proberen te redden.

'Bang, bang, bang'

Op de Embankment vertelt Labours Mary Creagh hoe ze meteen naar de controlekamer van metrostation Westminster was gelopen. "Ik had geen badge op, niets om te bewijzen wie ik was, maar in zulke gevallen geeft paniek je een zekere autoriteit. Ze namen me heel serieus." Daarna klinkt het onverzettelijk: "Ik ben vandaag naar het parlement gefietst, in de stromende regen, en ik wil dat die openheid blijft bestaan voor politici. Dat is onze manier van leven."

Ook snel ter plekke: Tommy Robinson, de leider van de English Defence League, een organisatie die regelmatig marsen houdt tegen de islam. Hij komt alvast met een analyse over de terreuraanslag. "We hebben meer dan 450 Syrië-gangers laten terugkomen. Dat is vragen om problemen", zegt Robinson, die naar eigen zeggen toevallig in de buurt was.

Zijn tirades vinden weinig gehoor, zeker niet bij Lee en Georgia, twee 18-jarigen uit Bristol die voor het eerst in hun leven in Londen zijn. "Het is voor ons een dagje uit om nooit te vergeten", zegt Georgia, met Big Ben-tas in haar hand. "Tegen dit soort aanvallen kun je niets beginnen", voegt haar vriend berustend toe.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234