Woensdag 10/08/2022

Terrorisme

Lobbyde de Belgische overheid om terreurverdachte Atar vrij te krijgen?

null Beeld BELGA
Beeld BELGA

's Lands meest gezochte terrorist, de Brusselaar Oussama Atar, werd vier jaar geleden vrijgelaten uit een Iraakse gevangenis omdat hij zogezegd 'doodziek' was. Dat gebeurde onder druk van de Belgische overheid, Amnesty International en de familie van Atar, dat schrijft Het Nieuwsblad vandaag. Volgens Amnesty International heeft de organisatie in 2010 echter enkel actie gevoerd voor het recht op gezondheid en niet voor de vrijlating van Atar.

Oussama Atar is een persoonlijke vriend van 'kalief' Abu Bakr Al Bagdhadi. De twee zaten in 2005 in dezelfde Iraakse gevangenis. Als hulpverlener beweerde hij, maar in feite smokkelde hij wapens voor de rebellen die de Amerikaanse troepen bevochten.

Ondanks de bedenkelijke reputatie van Atar, slaagde zijn zus er in 2010 in om zowel de Belgische Staat, Amnesty International als verschillende partijleden van Ecolo achter zich te scharen voor een grootscheepse campagne die Atar vrij moest krijgen, zogezegd omdat hij nierkanker had.

Daar bleek achteraf echter niets van te kloppen. Atar verdween bovendien al snel van de radar. De huiszoekingen die in de nacht van donderdag op vrijdag werden uitgevoerd in Brussel, leverden geen enkel spoor op van de man die ervan verdacht wordt zijn neven, de broers El ­Bakraoui, te hebben aangezet tot het plegen van de terroristische aanslagen in Zaventem en op de metro van Maalbeek.

null Beeld Rv
Beeld Rv

Recht op gezondheid

Zoé Genot, Kamerlid voor de Franstalige groenen, trok toen mee aan de Atar-kar. "Ja. In 2010 wisten we natuurlijk niet wat die man in 2016 zou uitspoken. Maar ik begrijp wel dat de mensen in de straat nu - terecht - denken dat we hem beter in Irak hadden gelaten." Volgens haar wist de Belgische Staat in 2010 niet dat Atar eigenlijk een wapensmokkelaar was.

De destijds bevoegde ministers van Buitenlandse Zaken Steven Vanackere (CD&V) en Didier Reynders (MR) reageerden gisteren niet.

Amnesty International laat inmiddels weten niet gelobbyd te hebben voor de vrijlating van Atar, maar wel voor zijn 'recht op gezondheid'. "Op basis van de toenmalige berichten heeft Amnesty International in 2010 haar bezorgdheid geuit en de Iraakse autoriteiten opgeroepen om alle noodzakelijke medische hulp te voorzien voor Atar. Elk individu, gevangen of niet, heeft recht op basisgezondheidszorg. Amnesty International heeft in 2010 enkel actie gevoerd voor het recht op gezondheid en niet voor de vrijlating van Atar."

Amnesty International veroordeelt met klem elke daad van terreur. "Er is geen enkel excuus voor blind geweld tegen burgers. Overheden moeten er alles aan doen om burgers te beschermen tegen terreur en daders moeten in een eerlijk proces ter verantwoording geroepen worden."

undefined

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234