Vrijdag 17/09/2021

Liverpoolcoach Benitez moet vel redden tegen Inter

Champions League >

Brussel l Vanavond staan er vier Champions Leagueduels op het programma en Liverpool-Inter is de absolute blikvanger. Voor Rafael Benitez, de manager van The Reds, staat er veel op het spel.

Sinds hij in de zomer van 2004 door Liverpool werd binnengehaald als opvolger van de Fransman Houllier, gaf Benitez een kwart miljard euro uit aan nieuwe spelers. Toch is zijn koopwoede nog lang niet gestild, want hij blijft de Amerikaanse clubeigenaars Hicks en Gillett bijna dagelijks verwijten dat ze te voorzichtig omspringen met hun geïnvesteerde geld.

Benitez loodste Liverpool in zijn eerste twee seizoenen als hoofd van de technische staf naar twee hoofdprijzen: de Champions League en de FA-Cup. Maar ondanks het feit dat er ronkende namen als Torres, Kuyt, Crouch en Babel neerstreken op Anfield, blijft de onrustige Spanjaard nu al maandenlang koppig teren op dat palmares. Tegen de Italiaanse koploper Inter Milaan heeft Benitez dan ook dringend nood aan een klinkende overwinning, want in de twee Engelse bekers is Liverpool al uitgeteld en in de Premier League kan het enkel nog hopen op de vierde plaats. Ondanks zijn tot 2010 doorlopende contract zinspeelde de manager zelf al een paar keer op een gedwongen voortijdig vertrek bij The Reds.

"We realiseren ons dat we niet goed genoeg spelen", beaamt verdediger Carragher nadat Liverpool op eigen veld uit de FA-Cup werd gekegeld door tweedeklasser Barnsley. "Er is niet één oorzaak. Er zijn verschillende redenen waarom het niet draait. We zitten gewoon in een mindere periode en de kritiek die we slikken, is terecht. De Champions League wordt nu een belangrijk doel voor ons en er rest ons geen enkele andere optie dan Inter Milaan te kloppen. Maar daarvoor zullen we ons beste niveau moeten halen."

In schril contrast met de sportieve malaise van Liverpool staat de huidige hoogconjunctuur van Inter MIlaan. De Nerazzurri zijn flink op weg om hun Italiaanse landstitel te verlengen en gaan er nog altijd prat op dat ze dit seizoen nog maar één match verloren (1-0 tegen Fenerbahçe in september 2007).

"Ik staar mij niet blind op de mindere resultaten van Liverpool, want het blijft een grote club met een enorm spelerspotentieel", meent Intercoach Mancini. "Het speelde de voorbije drie seizoenen twee keer de finale van de Champions League en ik acht Gerrard en co. perfect in staat om zichzelf opnieuw te overtreffen in de twee wedstrijden tegen ons." (PVZ)

Achtste finales, heen

Schalke - Porto

Roma - Real Madrid

Olympiakos - Chelsea

Liverpool - Inter

(live op Kanaal Twee vanaf 20.25 uur)

Morgen

Celtic - Barcelona

Lyon - Manchester U.

Fenerbahçe - Sevilla

Arsenal - AC Milan

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234