Vrijdag 17/09/2021

Liverpool hoopt bloedvorm te verzilveren tegen Arsenal

Liverpool l Nadat het Arsenal afgelopen week twee keer in bedwang hield, wil Liverpool de Londenaars vanavond aftroeven op weg naar de halve finale van de Champions League. Liverpoolmanager Rafa Benitez heeft er alvast een goed oog in. 'Fysiek en tactisch zijn we top.'

Terwijl de Reds buiten het veld onzekere tijden beleven onder de hoede van hun Amerikaanse eigenaars Tom Hicks en George Gillett, staan ze er op sportief vlak heel wat beter voor. De Champions League is weliswaar het enige doel dat hen nog rest, maar momenteel hebben ze hun beste vorm te pakken. Manager Benitez schrijft dat hoge conditiepeil in niet geringe mate toe aan de rotatiepolitiek die hij de voorbije maanden heeft toegepast.

"Ik heb veel kritiek te slikken gekregen", verklaart de Spanjaard, die Liverpool in 2005 de beker met de grote oren schonk. "Als Man U verschillende spelers laat rusten, spreekt men van wijzigingen in het elftal. Als ik zoiets doe, valt het woord rotatie en is de bijklank altijd negatief. Nu we alleen nog de Champions League kunnen winnen, ben ik vooral blij dat elke speler van Liverpool heeft kunnen genieten van een rustperiode. Ik voel dat iedereen fysiek en mentaal heel sterk staat. We zijn de komende weken dus nog perfect in staat om te pieken."

Dat laatste lijkt zeker mogelijk nu de ploeg een tactisch evenwicht heeft gevonden. In defensief opzicht manifesteerden de Reds zich de voorbije seizoenen al geregeld als een moeilijk te ontmantelen geheel, en sinds een maand gaat er aanvallend veel dreiging van hen uit. Benitez opteert voor een systeem met goalgetter Fernando Torres als diepe spits, die bij balbezit kan rekenen op de onvoorwaardelijke steun van vrijbuiter Steven Gerrard en flankspelers Dirk Kuyt en Ryan Babel.

Om de halve finale van het kampioenenbal te bereiken (dat zou al de derde keer in vier seizoenen zijn, red) moet Liverpool vanavond voorbij Arsenal geraken. Vorige woensdag werd het in Londen 1-1 , hetzelfde resultaat als zaterdag in de Premier League. Op Anfield moet Liverpool het kunnen afmaken. Benitez: "Het lijkt alsof het moeilijkste achter de rug is. Maar Arsenal blijft een te duchten tegenstander. Toch zie ik ons doorgaan."

Fenerbahçe - u weet nog wel, te sterk voor Anderlecht in de voorronde - droomt luidop van de halve finale van de Champions League. De Turken verdedigen vanavond op Stamford Bridge een 2-1-voorsprong tegen Chelsea.

De Braziliaan Deivid, die vorige week een owngoal maakte en vervolgens in de slotfase de beslissende treffer nette, blikt alvast met veel zelfvertrouwen vooruit. "De ploeg van Chelsea zit op dit moment niet zo stevig in elkaar", zegt hij. "Mateja Kezman (ex-Chelsea, nu Fenerbahçe, red.) heeft me ook verteld dat de Londenaars onder José Mourinho veel compacter speelden en dat iedereen toen veel beter wist welke taken er moesten uitgevoerd worden. Aan ons om daar maximaal profijt uit te halen. De prestatiedruk is in elk geval veel kleiner bij ons." Bij Chelsea maken ze zich intussen meer zorgen om het mogelijke forfait van doelman Petr Cech (hoofdletsel) dan om de stoere houding van Deivid. (PVZ)

Vanavond

Liverpool (Eng) - Arsenal (Eng) (1-1)

Rechtstreeks verslag live op 2BE vanaf 20.45 u.

Chelsea (Eng) - Fenerbahçe (Tur) (1-2)

Morgen

Man.United (Eng) - AS Roma (Ita) (2-0)

Barcelona (Spa) - Schalke (Dui) (1-0)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234