Maandag 20/01/2020

Litvinenko spioneerde voor Britse MI6

De vermoorde ex-KGB-spion Aleksandr Litvinenko assisteerde de Britse geheime dienst bij een onderzoek naar de Russische maffia en werd daarvoor betaald.

De vermoorde ex-KGB-spion werkte voor MI6 en de Spaanse geheime dienst, heeft de advocaat van zijn weduwe verklaard. Inmiddels is ook gebleken dat er een link bestaat tussen hem en een Russische zakenman wiens ontzielde lichaam onlangs in zijn Engelse villa is aangetroffen.

"Rusland? Dat is een puzzel, verpakt in een mysterie, verborgen in een raadsel." Winston Churchills constatering is van toepassing op de Russische kolonie in Engeland. De oligarchen en hun gevolg hebben niet alleen zakken met geld meegenomen, maar ook de nodige politieke, zakelijke en criminele vetes en vendetta's. Soms worden deze en plein public uitgevochten, zoals bij de recente rechtszaak tussen de oude vrienden en nieuwe vijanden Roman Abramowicz en Boris Berezovski. Soms spelen er intriges die uit een spionageroman van John le Carré lijken te komen.

Zes jaar geleden, bijvoorbeeld, werd Berezowski's metgezel Litvinenko, eveneens op de vlucht voor Poetin, het slachtoffer van de meest opzienbarende moord in Londen sinds het lichaam van Roberto Calvi, de Bankier van God, in de ochtend van 17 juni 1982 bungelend onder Blackfriars Bridge werd aangetroffen. Op 1 november 2006 ontmoette Litvinenko zijn oud KGB-collega's Andrej Loegovoj en Dmitri Kovtoen in het Millennium Hotel. De twee bleken radioactieve polonium in Litvinenko's groene thee te hebben gedaan. Drie weken later stierf hij, onder toeziend oog van de wereld.

De Britse autoriteiten beschouwen Loegovoj en Kovtoen als verdachten, mogelijk handelend in opdracht van het Kremlin. Ze ontkennen echter en als lid van de Doema geniet Loegovoj zelfs immuniteit. Tijdens de eerste dag van de openbare hoorzittingen over de moord nam de zaak een onverwachte wending. Advocaat Ben Emmerson openbaarde dat Litvinenko voor MI6 werkte. Hij kreeg regelmatig geld gestort op zijn bankrekening. Op zijn sterfbed heeft Litvinenko de politie het nummer van zijn contactpersoon 'Martin' gegeven.

Een dag voor de hotelafspraak had de 43-jarige Rus deze agent nog ontmoet. Litvinenko zou samen met Loegovoj naar Spanje reizen om de inlichtingendienst daar te helpen bij het onderzoek naar de activiteiten van de Russische maffia op het Iberische schiereiland. Volgens de advocaat van Berezowski fungeerde Loegovoj als dubbelspion, optredend voor zowel MI6 als zijn Russische bazen. De advocaat van de Britse overheid wil deze lezing van zaken ontkennen noch bevestigen. Op 1 mei gaat het onderzoek verder.

Tegen die tijd zal er meer duidelijkheid zijn over de plotselinge dood van Aleksandr Perepelitsjny. Het lichaam van deze 44-jarige zakenman werd ruim een maand geleden gevonden in zijn villa, net ten zuiden van Londen. Perepelitsjny bleek flinke geschillen te hebben met het Moskouse 'adviesbureau' van de genoemde Kovtoen. De zakenman was vier jaar geleden naar Engeland verhuisd nadat hij uit de gratie van gevallen in Moskou. Later gaf hij de Zwitserse autoriteiten informatie over de betrokkenheid van Russische topambtenaren bij belastingontduiking.

Aanvankelijk ging politie ervan uit dat de Rus na het joggen onwel was geworden maar met diens achtergrond is men het toch maar als een verdachte zaak gaan beschouwen. Momenteel onderzoeken laboranten of Perepelitsjny is vergiftigd.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234