Zwartberg

Little Italy ligt in Genk: 'De Italianen hier zijn trotser dan veel Italianen in Italië"

Zwartberg, Genk: Italiaanser dan San Giminiano

Volgende week is het 70 jaar geleden dat we een historisch akkoord sloten met Italië: in ruil voor steenkolen kregen wij arbeiders. Vier generaties later is de Italiaanse gemeenschap nog altijd alive-and-kicking.

9 © Joris Casaer
Share

'Hier krijg je koffie van iemand die geen baard heeft en zijn haar niet in een dotje draagt'

Honderd jaar geleden was het feest in Limburg: er was steenkool ontdekt. Overal werden schachttorens opgetrokken, het zwarte goud moest en zou opgedolven worden. Alleen: de Limburgse dorpspriesters verboden hun parochianen ten strengste om 'tot bij de duivel af te dalen'. En dus werden onze mijnwerkers geïmporteerd. Op 23 juni 1946 sloot de Belgische regering een deal met de Italiaanse: voor elke zak van 200 kilogram steenkool die wij richting Rome stuurden, kregen we één Italiaanse gastarbeider in de plaats. Op het Italiaanse platteland werden massaal paesani geronseld: arme landbouwers die niet konden weerstaan aan het vooruitzicht om in België snel geld te verdienen.