Dinsdag 18/02/2020

Littekens in het landschap

In de fotowedstrijd Graduation gaat De Morgen op zoek naar het strafste jong talent onder de pas afgestudeerden. Simon Lenskens werd door de fotoredactie tot winnaar van de Juryprijs verkozen, met een reportage over de mijnbouw in Peru.

Naam

Simon Lenskens

Leeftijd

24

School

KASK Gent (master)

Naam serie

I Wonder Who Bewitched Us

Camera

Nikon D750 en Canon 5D mark II

Website

simonlenskens.com

In Peru kun je cavia eten, met de wol van de beste alpaca's breien ze er onze winterwarmte en dankzij de Andes is het een van de mooiste landen van de wereld. Zelfs ver van Machu Picchu.

Maar waar schoonheid is, is ook tristesse, zo gaat dat in het leven. Cajamarca, Cerro de Pasco, Cotabambas en La Rinconada zijn de plaatsen waar Simon Lenskens naartoe reisde om te fotograferen. Zijn serie heet I Wonder Who Bewitched Us en toont wat intensieve mijnbouw deed. Met het landschap en met de mens die er woont.

Spanjaarden roofden de bodem al leeg in de 16de eeuw, het hele Westen volgde en nu is ook China in het Zuid-Amerikaanse land gearriveerd. De overheid ziet het graag gebeuren. Alles is geld. Maar voor de bevolking en voor het milieu is dit een ramp. "Bij de ontginning gebruikt men schadelijke chemicaliën, zoals kwik en cyanide", zegt Lenskens. Zware vervuiling en gezondheidsproblemen volgen, helaas worden de beloften van de mijnbouwbedrijven om daar iets aan te doen niet gevolgd door actie. "Daardoor groeit de weerstand van de lokale bevolking en ontstaan er conflicten. Er vallen geregeld doden."

De woordspeling ligt te veel voor de hand om ze niet te gebruiken: Lenskens richt zijn lens op wie er woont en waar hij woont. Zijn fotografie wordt daardoor geëngageerd en hij toont dat ellende esthetiek niet in de weg staat. Maar dat mooie beelden evenmin de boodschap verdoezelen. "Via mijn foto's vertel ik het verhaal van wat ik gezien en gehoord heb", zegt Simon, eergisteren 24 geworden. Soms wordt leven overleven en op een dag, als alles uit de bodem is gehaald, zullen de investeerders naar andere wingewesten vertrekken. "Dan zal het landschap verwoest achterblijven."

Dan zullen alleen de littekens overblijven.

Vanaf zaterdag 8 juli zijn de foto's van Simon Lenskens te bewonderen in de hal van het Fotomuseum Antwerpen, Waalsekaai 47, fomu.be

Check vanaf maandag het vervolg van de Graduation-reeks met de negen andere genomineerden op de cult.-pagina's van de krant.

Van 14 tot 21 juli kunt u stemmen voor de Publieksprijs op demorgen.be

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234