Donderdag 08/12/2022

Lions plaatsen zich voor EK

Als allereerste van de 26 landen in deze tweede EK-voorronde verzekerden de Belgian Lions zich van een ticket voor het EK 2015. Een ijzersterke teamprestatie, gevoed door een knalmatch van Matt Lojeski (31 punten) en Axel Hervelle (16 punten, 8 assists), resulteerde in een ruime 73-99-zege in Wit-Rusland. Meteen is de kwalificatie een feit, groepswinst kan woensdag volgen bij een zege in Denemarken.

Na Litouwen 2009 en Slovenië 2011 voegen de Belgian Lions zich volgende zomer opnieuw bij de Europese basketbalelite. Waar dat EK zal plaatsvinden, is nog niet bepaald nadat de organisatie werd weggenomen van het politiek turbulente Oekraïne. De Lions zetten in Minsk hun sterkste, meest complete en mature prestatie van deze campagne neer. Met als climax de 31 assists als toonbeeld van de collectieve sterkte.

Lojo-show

Het werd al vroeg een 'Lojo'-show: Lojeski zorgde al snel voor een comfortabele bonus (16-28). De Wit-Russische dreiging bij 27-32 beantwoordde hij met twee opeenvolgende driepunters. Na rust (37-46) volgde dan de doodsteek: defensief stoorwerk resulteerde in vier steals en fastbreaks, waarbij Hervelle met een driepunter het orgelpunt plaatste: 43-66 (26'). De kwalificatie was binnen.

Bondscoach Casteels telde vele helden. Lojeski was in deze voorronde na vier matchen 'goed' voor 25 punten, gisteren knalde hij er 31 (10/14 afwerking) door het net. Topscorer en uitblinker dus. Tweede Lions-held: Axel Hervelle. Haast traditioneel het hart van deze ploeg. Een totaalmatch met 16 punten, 5 rebounds en zowaar ook 8 assists. En tel daar bij zijn vaste defensieve labeurwerk als exponent van deze Lions-identiteit. Met daarbovenop Bosco, o zo nuttig als spelmaker met negen assists, en Mukubu, als derde noodzakelijke scorer, als schaduwhelden.

Vandaag reizen de Lions vanuit Minsk naar Denemarken, waar ze woensdag hun laatste interland afwerken. Een nieuwe zege leidt dan naar groepswinst, maar ook als nummer twee zijn de Lions al verzekerd van hun EK-ticket.

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234