Zondag 22/05/2022

Lions ongeslagen naar groepswinst

Neen, een schoonheidsprijs verdiende Spanje-België niet. Maar de vierde zege op rij en de groepswinst zijn binnen, dat is het belangrijkste. De slotmatch vandaag tegen Nieuw-Zeeland wordt een oefenpot. 'Zondag in de kwartfinale begint het écht.'

Zes minuten. Langer duurde de Spaanse revolutie gisteren niet op pitch twee van het Olympic Hockey Centre in Deodoro. Strakke, splijtende pass op links van Luypaert naar Dockier, doorstekend naar Charlier, die fraai binnentikt. Enig mooi in uitvoering.

De Lions zweefden de hele eerste helft op een wolk. Spanje, nummer elf op de wereldranglijst en in ver vervlogen tijden nog olympisch zilver (Atlanta 1996), Europees kampioen (2005) en brons op het WK (2006), werd als een rijpe appelsien achter de kiezen gestopt. Amper twintig seconden ver in het tweede kwart rolde uitblinker Emmanuel Stockbroekx in zijn eentje de hele Spaanse verdediging op. En na een afgeweken bal op een stevig schot van Van Strydonck scoorde Charlier zijn tweede van de namiddag: 0-3. België op rozen.

Spanje kwam agressiever uit de kleedkamer. Plots was van de rustige dominantie van de Lions geen sprake meer. België bibberde. De ene vijandige strafcorner volgde de andere op. Uit een van die talrijke kansen milderde Quemada tot 1-3. De Armada schakelde over op powerplay, waarbij de harde fysieke contacten en scheidsrechterlijke betwistingen niet werden geschuwd. De sfeer werd grimmiger, het regende uitsluitingen.

In dat oorlogje bleef ons land, zich te vaak bezondigend aan foute passes en aannames, dankzij een uitstekend keepende Vincent Vanasch in leven. Het kleine legioen Belgische fans begreep meteen hoe we deze match tot een goed einde konden brengen. "Tous ensemble, tous ensemble, hey, hey."

Missie volbracht en daar konden we het volgens Cédric Charlier maar beter op houden. "Dit was duidelijk een andere wedstrijd dan de vorige drie", vond de 28-jarige sterkhouder van Racing Brussel. "Tegen een veel taaiere tegenstander, zeker in de tweede helft. We ontwikkelden te weinig ons eigen spel en acteerden te behoudend. Spanje greep ons fysiek bij de keel, koos voor de ruwe aanpak. Gelukkig hebben we ons daar niet aan laten vangen. Ja, we stappen nu met een iets minder comfortabel gevoel van het veld. Dat is een beetje frustrerend. Maar uiteindelijk is de twaalf op twaalf wel een feit. Dat moeten we onthouden.

Zondag match van de waarheid

Op naar de kwartfinales dus. De laatste poulewedstrijd van vandaag tegen Nieuw-Zeeland, de ex-ploeg van Belgisch bondscoach McLeod, is slechts een formaliteit. Al ziet Charlier dat anders. "We moeten die partij aanpakken als een stevige voorbereiding op onze kwartfinale van zondag. Dat wordt de match van de waarheid. We zijn er fysiek, mentaal en tactisch klaar voor. Of er iets moois zit aan te komen? (lacht) Als we kunnen blijven groeien in dit toernooi wel."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234