Zondag 25/07/2021

Lions kunnen vierde EK op rij al ruiken

Een feilloos parcours, met een vierde zege op rij bij Cyprus (55-72), en een uitschuiver van concurrent IJsland brengen de Belgian Lions op één zege van groepswinst en kwalificatie voor het EK. Volgt die woensdag in de thuismatch tegen Zwitserland?

Het werd een fantastisch weekend voor het team van bondscoach Eddy Casteels. Zelf meer dan een maat te groot voor Cyprus - een 55-72 zege, na een vroege en allesbeslissende 16-37 bonus - en het verlies van IJsland plaatst de Belgian Lions meteen in een heel riante uitgangspositie. Eén zege in de resterende twee interlands stuurt de Lions naar het EK 2017.

Niemand die er nog aan twijfelt: woensdag in de thuismatch tegen Zwitserland verzekeren ze zich van een ticket voor dat eindtoernooi. Een vierde EK op rij zou dat betekenen, de Lions als vaste waarde bij de basketbaltop van Europa.

Sterk bordenspel

De Lions boekten tegen Cyprus een overtuigende zege. Twee vroege driepunters van Tabu, aangevuld met sterk bordenspel van Tumba leverden een eerste kloof op: 9-17. Maar het was opnieuw in verdediging dat de Lions hun opponent murw sloegen: Cyprus bleef vijf volle minuten zonder korf en slikte daarbij een 2-20-uppercut.

Van 14-17 ging het bruusk naar 16-37. Ko, heet dat dan. Na vier duels staat België meet een matchgemiddelde van 59,5 tegenpunten. Niemand in deze EK-kwalificatie met 28 landen doet straffer.

Eens die twintiger op het bord kwam de bonus en de zege nooit meer in gevaar. Kesteloot, opnieuw hard werkend en gepast scorend, bracht bij 26-52 het maximale verschil. Vooral onder de korf was de Belgische dominantie enorm: eerst Tumba (10 ptn, 6 rebs), daarna Boukichou (13 ptn) maakten daar het verschil.

Het tekent de progressie van deze jonge Lions dat ze in Nicosia minder verweer ondervonden dan in de openingsmatch tegen ditzelfde Cyprus. Toen nog worstelend met het viriele Cypriotische spel, gisteren meer dan klaar voor de fysieke slag. Met breed teamspel, focus in defensie en gretigheid in aanval. Deze Lions verdienen hun EK-ticket.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234