Zondag 27/11/2022

Lions in laatste rechte lijn naar EK

Het dubbele oefentreffen met Finland bracht voor de Belgian Lions verlies (vrijdag, 62-75) en winst (zaterdag, 73-69). Gisteren landde Matt Lojeski vanuit Athene in Zaventem.

Vandaag pikt de genaturaliseerde Amerikaan aan. Bondscoach Eddy Casteels herleid dan zijn selectie van veertien naar de definitieve twaalf EK-gangers.

Zoals verwacht toonde Finland, in 2014 nog een WK-ganger, zich een stugge tegenstander. Met sterspelmaker Koponen en insidespeler Lee als sterkste troeven. Vooral defensief op center Lee kwamen de Lions in de problemen.

"De center blijft inderdaad een probleem", zegt bondscoach Casteels, die het pijnpunt grotendeels oplost door het duo De Zeeuw en Hervelle door te schuiven. "De belangrijkste conclusie na dit weekend? Dat er nog te veel spelers in 'club-modus' op het terrein verschijnen. Hier heb je geen zes Amerikanen die het gewicht en de verantwoordelijkheid dragen. Dit is 'Belgium', dan wordt er een andere intensiteit en gretigheid verwacht. Maar onderschat twee matchen op rij niet. Dan is het niet evident dat je telkens de nodige energie vindt. Dat maakt het EK net zo zwaar, waar er vijf matchen op zes dagen worden afgewerkt."

"Je merkt dat we elke match zo'n vijf minuten een black-out hebben. En dat we daarna moeten terugvechten, wat ons tot dusver goed lukt. Maar tegen het EK moet die periode eruit", weet Sam Van Rossom.

Vrijdag speelde Hervelle slechts vier minuten. Zijn leiderschap en présence werden fel gemist. "Dat is duidelijk: we hebben Axel nodig op de barricades", reageerde bondscoach Casteels. "Het was een doordachte keuze, die ik vooraf met Axel doorpraatte. Wat ik van hem zag in de duels tegen Griekenland en Spanje verzekerde me dat hij klaar zal zijn voor het EK. Onze focus ligt op vijf september, de start van ons EK. Het heeft geen zin om dan een uitgeperste Hervelle aan te treffen, daarom deze recuperatiedag."

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234