Zaterdag 24/08/2019

Skiën

Lindsey Vonn beëindigt skicarrière: “Lichaam roept om ermee te stoppen”

De Amerikaanse Lindsey Vonn oefent op de piste in het Zweedse Are, waar deze week het WK plaatsvindt. Beeld AP

Lindsey Vonn, volgens velen de beste skister ooit, maakt vandaag en zondag haar laatste ererondes op het WK in Are. Haar lichaam is op na tal van blessures.

Ik ben oud, klaagde de 34-jarige Lindsey Vonn in de aanloop naar het huidige skiseizoen, toen zij in de Rocky Mountains voor de zoveelste keer werd aangetroffen met een ijszak op de knie. Het was haar tweede natuur geworden: deppen met ijs om de pijn en de zwelling van geteisterde gewrichten te dempen.

Het lichaam van de Amerikaanse sportvrouw, met tennisser Serena Williams waarschijnlijk de bekendste ter wereld, is op en versleten, zo vermoedden velen al de voorbije jaren. Sinds vorige week heeft Vonn (echte naam Kildow) ook dat definitieve inzicht gekregen.

Op Instagram meldde zij dat met het WK alpineski van Zweden haar carrière zal eindigen. Nog twee races, een Super-G (vandaag) en een afdaling (zondag), en dan is het klaar. "Mijn lichaam schreeuwt om ermee te stoppen. En het is tijd daarnaar te luisteren", zo meldde Vonn. Ze vervolgde met een korte toelichting over haar mentale stand van zaken: "Ik heb geaccepteerd dat ik niet kan doorgaan met skiracing."

Ieder ander, met een kast vol prijzen als in huize-Vonn, was allang gestopt met skiën, bij alles wat de vrouw met Noorse wortels is overkomen. Haar crashes waren talrijk, met een huiveringwekkende tuimeling in olympisch Turijn in 2006 als trailer. Ze leek alles te breken bij een salto in de training, maar uiteindelijk was ze slechts beurs van alle kneuzingen. Uit het ziekenhuis ontslagen werd ze achtste in de afdaling en kreeg de US Olympic Spirit Award voor die formidabele comeback.

Ze bleek die geest van weerbaarheid hard nodig te hebben in haar loopbaan. In 2007 haalde ze op de hellingen van Are haar eerste twee WK-medailles, maar haar seizoen eindigde voortijdig toen ze de voorste kruisband van de rechterknie oprekte. Een voorteken van meer malheur.

Nooit pijnvrij na 2013

In 2009 werd Vonn in de Franse Alpen tweemaal wereldkampioen. In 2010 was zij de grote favoriete voor de Olympische Winterspelen van Vancouver, maar beschadigde zij haar scheenbeen in de week voor het evenement. Het vele uitstel van wedstrijden - het weer was te warm - redde haar. Ze werd, als eerste Amerikaanse in de geschiedenis, op een bergkam in Whistler olympisch kampioen op de afdaling.

De echte blessurereeks begon in 2013, bij het WK in het Oostenrijkse Schladming. Ze scheurde in de rechterknie de voorste kruisband en er brak een stuk uit het scheenbeen. Daarna skiede zij nooit meer zonder pijn. In de aanloop naar Sotsji, een jaar later, ging de kruisband er weer aan en moest zij de Winterspelen van 2014 cancelen. Vonn: "Ik maak me niet druk om blessures. Doe je dat wel, dan ga je angstig de berg af."

In 2015 brak ze de linkerenkel, in 2016 ging haar goede knie, de linker, in tweeën. In 2017 brak ze de rechterarm en had ze zoveel last dat ze geen hand meer kon geven en die hand voor races aan de skistok vast tapete. In 2018 bleek ze een tot voor kort stilgehouden operatie te hebben gehad. Naar de buitenwereld toe bleef Vonn de optimistische meid die op jacht was naar records.

Die had zij bij de wereldbekers in handen. Ze won 82 keer zo'n wedstrijd uit de worldcupserie, meer dan welke vrouw ook. Het oude record was van de Oostenrijkse Annemarie Moser-Pröll (62).

Vonn won 4 keer de algemene cup en 16 disciplinewereldbekers (8 afdaling, 5 super-G en 3 in de combinatie). Dat feit maakt haar volgens velen de beste skister uit de geschiedenis. Vonn won ook slaloms en reuzenslaloms. Geen man slaagde erin om zoveel verschillende wedstrijden te winnen. De Zweed Ingemar Stenmark won 86 wereldbekerraces, maar in twee slalomdisciplines.

In de herfst van 2017, ze droomde van grote daden bij de Spelen van Pyeongchang, gaf ze aan het Amerikaans olympisch comité (USOC) een interview waarin zij drie doelen beschreef. Op één stond het record van Stenmark breken, twee was de afdaling van Pyeongchang winnen en als derde een wedstrijd skiën te midden van de beste mannen. Dat laatste voornemen werd door de wereldskibond Fis geblokkeerd. De drie Vonn-doelen werden niet gehaald.

Het WK van Are deze week wordt een ererondje voor Vonn, die door de combinatie van prestaties en looks altijd op grote aandacht kon rekenen. Golfer Tiger Woods was een grote verovering. Ze haalde het badpaknummer van Sports Illustrated. Ze was commercieel daardoor het grootste nummer van de skiwereld, groter dan Svindal en Hirscher.

Aan het einde van haar skidagen gunde zij anderen ook de overwinningen. Dat de Italiaanse Sofia Goggia haar in Pyeongchang versloeg, leek Vonn niet te deren. Ze noemde haar een geweldig mens, voor altijd een vriendin. Het was spontaan gezegd daar op die Koreaanse berg, waar iedereen wist dat in het plakboek van de skiracer pur sang de laatste grote sportfoto's waren beland.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
© 2019 MEDIALAAN nv - alle rechten voorbehouden