Woensdag 01/12/2021

Limoges - Villeneuve-sur-Lot

Agen - Dax

Gisteravond een lekker stukje vlees gegeten. Een stukje ossenhaas afkomstig van een rund dat op de Limousin-weiden gegraasd heeft. Sappig en heerlijk van smaak. Kortom, kwaliteitsvlees, want daar zijn de roodbruine koeien uit de Limousin voor bekend.

De Tour-karavaan verlaat vandaag Limoges en de Limousin en trekt verder doorheen de departementen Haute-Vienne, Dordogne en Lot-et-Garonne naar Villeneuve-sur-Lot, een klein provinciestadje ten westen van Cahors en ten noorden van Agen gelegen. De renners krijgen onderweg één helling van derde en drie van vierde categorie. Geen bijzonder moeilijke rit dus.

De etappe doorkruist de Périgord, onderverdeeld in de Haut- en Bas-Périgord en de Quercy. De streek is vooral bekend om zijn truffels, ganzenleverpastei, walnoten, zonnebloempitten en de wijnen Bergerac en Cahors.

Cahors is synoniem voor de gelijknamige rode wijn, afkomstig van de wijngaarden in de vallei van de Lot, ten westen van de stad waar zich ook Villeneuve situeert.

Morgenvroeg reist de karavaan naar het dertig kilometer zuidelijker gelegen Agen, startplaats van de negende rit en voor de tweede keer gaststad.

Agen, met 36.000 inwoners, ligt aan de oevers van de Garonne, waar groenten en fruit geteeld worden. Agen is vooral beroemd om zijn pruimen. Tijdens de renaissance was de stad een centrum van kunstenaars en intellectuelen.

Van Agen gaat de tocht zuidwestwaarts door de Armagnac-streek en de Landes naar Dax, waar de Tour voor de derde keer op bezoek is. Een etappe zonder noemenswaardige hindernissen. Alleen op veertig kilometer van de aankomst wacht de renners een bultje van vierde categorie.

Dax, goed voor 20.000 inwoners, ligt aan de rand van de uitgestrekte bossen van de Landes aan de Adour. Dax is gekend als een levendig agrarisch handelscentrum en veel bezocht kuuroord. De warme bronnen, heilzaam voor reumalijders, waren al bij de Romeinen bekend. In Dax genas trouwens Julia, dochter van keizer Augustus. Het plaatsje heette in die periode Aquae Tarbellicae en veranderde toen in Aquae Augustae. Het Aquae werd tijdens de Middeleeuwen vervormd tot d'Acqs en het kuuroord veranderde later in Dax. De bekendste bron is de Fontaine Chaude, waar water van 62 graden Celsius naar boven komt.

De Romeinse stadsmuren, daterend uit de eerste eeuw en nog gedeeltelijk overeind staand, de kerk in classicistische stijl en de arena zijn zowat de belangrijkste bezienswaardigheden van de stad. Een stad die veel aandacht besteed aan regionale folklore en stierengevechten, de enige reden waarom in het begin van de twintigste eeuw de arena werd gebouwd.

De tocht tussen Agen en Dax loopt door het oostelijke deel van de Landes en het westen van de Gers, beter bekend als de Armagnac-streek. Armagnac, de goudgele brandewijn, werd voor het eerst gedistilleerd in de vijftiende eeuw en is waarschijnlijk de oudste eau de vie van Frankrijk. Het glooiende landschap van de Bas-Armagnac staat vol met wijngaarden. In Villeneuve-de-Marsan, even voorbij halfweg, situeert zich het Domaine d'Ognoas, de grootste producent van armagnac. De distillatie duurt vijftien dagen en levert een product met een alcoholpercentage variërend van 42 tot 53 procent. De streek heeft niet alleen de armagnac. Ook de Floc de Gascogne is er erg populair, een aperitief dat vervaardigd wordt door één derde één jaar oude armagnac te mengen met twee derde druivensap. In de streek wordt ook de Vin de Pays de Côtes de Gascogne gebotteld, een fris landwijntje.

Ook in de Landes draait alles om de eend en de gans voor de productie van foie gras. In de streek wordt overigens de 'oie des Landes' gefokt, een kleiner ganzenras dat een perfecte ganzenlever oplevert.

(TL)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234