Donderdag 09/12/2021

NieuwsCoronavirus

Limburgse infectioloog: ‘Versoepel nu, anders liggen ziekenhuizen in herfst weer vol’

Infectioloog Jeroen van der Hilst. Beeld Karolien Coenen
Infectioloog Jeroen van der Hilst.Beeld Karolien Coenen

‘Versoepel de maatregelen nu, wanneer de intensieve afdelingen in de ziekenhuizen zo goed als leeg zijn, want anders liggen ze in de herfst opnieuw vol.’ Dat zegt infectioloog Jeroen van der Hilst van het Hasseltse Jessaziekenhuis in een reportage van TV Limburg.

“We moeten, zoals in Groot-Brittannië, snel versoepelen en door de zure appel heen bijten. Wie niet gevaccineerd is, zal ziek worden, maar ouderen en kwetsbaren hebben de keuze voor een inenting gehad. We kunnen dus versoepelen en de bijbehorende ziekenhuisopnames spreiden, want anders volgt een piek in de herfst”, stelt Van der Hilst in de reportage.

Tachtig procent van de Limburgers is volledig gevaccineerd. “Het is wel zo dat de deltavariant heel besmettelijk blijkt te zijn. En als je gevaccineerd bent, kan je toch besmet geraken en mogelijk ook andere mensen besmetten. Dat wil dus zeggen dat mensen die niet gevaccineerd zijn en het virus nog niet hebben doorgemaakt, vroeg of laat een keer aan de beurt zullen zijn. De boodschap is dus: laat je vaccineren. Want daar voorkomen we echt een ziekenhuisopname mee”, legt Van der Hilst uit.

Piek tijdens herfst

De infectioloog verwacht in de herfst een piek in het aantal ziekenhuisopnames, terwijl de Limburgse ziekenhuizen nu zo goed als leeg zijn. Hij stelt zich dus de vraag of het nu niet het ideale moment is om de maatregelen te versoepelen. “Op dit moment hebben we nog heel weinig ziekenhuisopnames, maar in de herfst gaan we zeker meer verspreiding van het virus hebben en dan zal die kleine groep van mensen die nog niet gevaccineerd zijn, aan de beurt zijn. Wat we nu doen is er eigenlijk voor zorgen dat we een hoge piek in de herfst gaan krijgen”, aldus Van der Hilst.

Volgens hem zijn de huidige maatregelen gebaseerd op de situatie van vorig jaar. “Bijvoorbeeld kinderen massaal testen heeft geen nut meer. Het doel is om de ouderen te beschermen, maar die hebben al lang de kans gekregen zich te laten vaccineren. Kijk naar de situatie in het Verenigd Koninkrijk, waar ze al op 19 juli zijn beginnen versoepelen en waar grote zorgen waren over het aantal ziekenhuisopnames. Het aantal besmettingen is daar gehalveerd en de ziekenhuisopnames zijn aan het dalen. Die zijn al door de zure appel heen. Als wij de maatregelen niet versoepelen, gaan we die in de herfst krijgen”, besluit de infectioloog van het Jessaziekenhuis.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234