Woensdag 13/11/2019

Drones

Limburgse fruitstad wordt dronevallei

Het is geen toeval dat een nieuw digitaal systeem voor drones in Sint-Truiden werd voorgesteld. Beeld Bob Van Mol

In Sint-Truiden is een systeem voorgesteld dat alle dronevluchten in België veilig in de lucht moet houden. Niet toevallig gebeurde dat in Sint-Truiden, de Limburgse fruitstad die het epicentrum van onbemande vluchten in Europa wil worden.

"Drones worden een even groot deel van ons leven als gsm's." Vandaag mag het nog niet, maar de Truiense burgemeester Veerle Heeren (CD&V) gelooft sterk in de onbemande toestellen. Op de voormalige militaire luchthaven in deelgemeente Brustem heeft ze kunnen zien hoe een nieuw digitaal platform om dronevluchten zonder brokken te laten verlopen precies werkt.

Het is geen toeval dat de software in Sint-Truiden is voorgesteld. Hangen drones voor u en mij nog in een sfeer van prijzig speelgoed, dan ziet de provinciestad er honderden jobs in. Op het domein in Brustem, een gebied van 475 hectare groot, heeft de stad een stuk van 28 hectare voorzien om alles en iedereen die iets te maken heeft met drones een testplek te geven.

Eind vorig jaar richtte de fruitstad daarom samen met de Limburgse investeringsmaatschappij LRM DronePort nv op. LRM legde 2,5 miljoen euro in de pot, de Vlaamse overheid gaf een subsidie van 1 miljoen euro en het laatste miljoen kwam van het autonoom gemeentebedrijf AGOST. Met dat startkapitaal van 4,5 miljoen euro wil DronePort twee testzones op het domein en een incubator voor jonge bedrijven bouwen die zich bezighouden met drones. Het gebouw komt er pas volgend jaar, maar Heeren moet naar eigen zeggen nu al een versnelling hoger schakelen om aan de vraag van geïnteresseerde bedrijven te voldoen. Dat gaat van opleidingscentra als Syntra tot jonge bedrijven die software en hardware maken voor de onbemande toestellen.

Sint-Truidens burgemeester Veerle Heeren. Beeld photo_news

Fruitteelt is ook betrokken

28 hectare voor drones is niet niks, de ambities liggen dan ook hoog. Heeren hoopt op 300 arbeidsplaatsen op de site van Brustem en wil vooral een plaats naar het model van de droneluchthaven in het Deense Odense, waar vliegtuigbouwer Boeing drones test. "Wie in België ook maar iets met drones doet, willen we naar hier halen. Dit kan zelfs een Europees epicentrum worden waar grote spelers volop kunnen testen."

Het is relatief nieuwe technologie die aan een razend tempo evolueert. Samenwerkingen met hoogtechnologische instituten als IMEC in Leuven en VITO (Vlaams Instituut voor Technologisch Onderzoek) moeten de vinger aan de technopols houden. Maar ook met het Proefcentrum voor Fruitteelt in Sint-Truiden, dat pal in de fruitstreek ligt, wordt samengewerkt.

"Er ligt een hele weg open voor de precisielandbouw", zegt Heeren. "Met een drone kun je zien of op bepaalde plekken in een veld bijvoorbeeld een ziekte woedt. In plaats van het hele veld te moeten besproeien, kun je met een tweede drone heel gericht een stuk van het veld behandelen."

Zo ver staan we vandaag nog niet, want de wet staat nog niet op punt. Naar alle verwachting zal de nieuwe wetgeving voor commerciële en privé-vluchten met drones in de lente van kracht zijn. Een precieze datum is er nog niet, want minister van Mobiliteit Jacqueline Galant (MR) is nog in gesprek met de Europese Commissie over de technische details van de wet. Het platform dat in Sint-Truiden is voorgesteld, is er wel al - om goed voorbereid op het verwachte succes te anticiperen. Eenmaal drones legaal zijn, gaat de kraan open en wordt het zonder performant systeem voor de bevoegde overheidsinstanties, die de vergunningen uitreiken, moeilijk om het hoofd boven water te houden.

U zal nog niet meteen drones met pakjes door de lucht horen zoemen, zoals de onlinegrootmacht Amazon binnenkort in de VS wil doen. Maar in andere sectoren, zoals bouw, vastgoed, beveiliging en journalistiek, belooft het hard te gaan. Hoe hard precies, hoopt de Truiense burgemeester tijdens de tests op de oude militaire luchthaven te zien.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234