Zondag 05/07/2020

Limburg krijgt Medicon Valley

Minister van Innovatie Ingrid Lieten (sp.a) maakt 23 miljoen euro vrij voor een 'medische vallei' in Limburg. Een soort 'Silicon Valley', maar dan voor zorg en gezondheid. Het project moet de sluiting van Ford helpen verteren.

Vier verschillende onderzoeksprojecten krijgen van minister Lieten een deel van de koek: Careville, VIB, Limburg Clinical Research Program en DHI (zie kader). De financiële injectie moet niet alleen de werkgelegenheid in Limburg vooruithelpen, het moet ook de Vlaamse kenniseconomie en innovatie in de zorg op lange termijn verzekeren.

"Wat zijn de jobs van morgen? En waar zijn we in Vlaanderen goed in? Op basis daarvan hebben we extra middelen voorzien, gericht op één thema", zegt Lieten. De Vlaamse minister voor Innovatie haalde de mosterd in Denemarken en Zweden, waar sinds midden jaren negentig Medicon Valley furore maakt.

Lieten: "De regio werd in het verleden met een gelijkaardige schok als Ford Genk geconfronteerd. Duizenden banen gingen op korte tijd verloren. Medicon Valley, een cluster van zowat honderd bedrijven en universiteiten actief in de gezondheidszorg, bracht soelaas."

Vergrijzing

De Scandinavische Medicon Valley strekt zich uit van het gebied rond de Deense hoofdstad Kopenhagen tot de zuidelijke Zweedse grensstreek Skåne. De 17 kilometer lange Öresundbrug verbindt beide landsdelen en zorgt voor een vlot verkeer van kennis, mensen en technologie. De regio telt 12 universiteiten, 32 ziekenhuizen en 150.000 studenten waarvan 45.000 in de biowetenschappen. In totaal werken 40.000 mensen er in de biomedische sector.

Het hele project heeft de Scandinavische regio op de medische wereldkaart gezet. De voorbije jaren maakten onderzoekers van Medicon Valley indruk met onderzoek naar diabetes, ontstekingen, kanker en ziektes van het centraal zenuwstelsel. MultiPark bijvoorbeeld, een onderzoeksproject aan de Universiteit van Lund, scoorde met zijn onderzoek naar Parkinson. Een team van neurowetenschappers, experts in nanotechnologie, chemie en computerwetenschappen gaat hier na hoe ze de levenskwaliteit van Parkinsonpatiënten kunnen verbeteren.

"Het is een sector met heel veel veerkracht", verzekert Piet Stinissen, decaan van de Hasseltse faculteit Geneeskunde en Levenswetenschappen. "Dat blijkt in Medical Village, een site met allemaal jonge bedrijven in de Scandinavische medische vallei. Het farmabedrijf AstraZeneca heeft daar twee jaar geleden een belangrijke afdeling gesloten. Vandaag zijn ze erin geslaagd om die 2 à 3000 werkplaatsen terug in te vullen."

Minister Lieten rekent op hetzelfde effect voor Limburg en Vlaanderen. "Als de kennis en het belangrijkste onderzoek hier verzamelt zit, zullen bedrijven minder de neiging voelen om naar het buitenland te trekken", meent ze.

Bovendien moet het hele project niet alleen Limburg uit het slop halen of Vlaanderen op de innovatiekaart zetten, het speelt ook in op een concrete nood. Zowat een vierde van de Vlamingen is ouder dan zestig jaar, terwijl het aantal tachtigplussers de komende tien jaar zal verviervoudigen. "De Belgische Medicon Valley moet de noden op lang termijn ledigen." Vanaf 2014 gaan de onderzoeksprojecten van start.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234