Maandag 25/01/2021
Beeld BELGA

Lille 2004

Het is te opvallend om niet opgeschreven te worden. De inzet, de omstandigheden, de omloop, de ongebreidelde aandacht en het aantal favorieten zijn gelijk. Ook op het BK van 2004 reden de deelnemers helemaal rond een van enthousiasme dampende vijver en was slechts sprake van één topfavoriet. Net als nu een Kempenaar. Niet van Lille, maar het scheelde niet veel. Bart Wellens woonde in Vorselaar. Ook voor een buurman ging het gros van 20.000 paar handen op elkaar. Wellens was in daden de Van Aert van die tijd. Gretig, gulzig en uitermate dominant. Ook Wellens won waar hij startte. Zeventien stuks voor het kampioenschap. Van Aert staat op vijftien. Het kleine verschil is verklaarbaar. Van Aert schrapt wat overbodig is. Wellens maakte zelfs van soleren in glans een erezaak. Vroeg wegrijden was zo evident dat rondetijden verbeteren een bijkomend doel werd. In Gavere werden Vervecken en Nys door de gehaktmolen gedraaid. Een halve ronde achter, je reinste afgang. Sprak voor zich dat Wellens in Lille kampioen zou worden.

Wat niemand aan de vrolijke kwetteraar aflas, was dat de stress en faalangst zich ophoopten. Zo gaat dat met de veelwinnaar. Een nederlaag wordt op zo'n kampioenschap een kruisiging. Absurd, maar zo oordeelt het kortzichtige cliënteel. Wellens rilde als een hespenblad, maar vertrok als een speer. Nys en Lillenaar Vervecken knapten prompt af. Alleen een verbeten Mario De Clercq vocht ondanks zicht op een langdurige dopingschorsing verbeten terug.

Het BK was toen een VTM-cross. Ik stond tussen het volk en zag op een groot scherm een akelig duel. Wellens camoufleerde drie ronden een defect versnellingsapparaat, wisselde dan toch, stoof door het zand weer naar De Clercq en speelde die pas in de slotfase op een verwaarloosbaar kantje kwijt. Gejoel en gekrijs, opluchting alom. De wereldkampioen kampioen. Ik zie de ontlading op het podium nog. Wellens met de zotskap op, een nerveuze komiek in een Franse film, speelvogel in het keurslijf van een topsporter, kolkende vulkaan. Die avond nog ging de kop eraf. De decompressie vloeide als lava. De eruptie werd geblust met Leffe. Wellens liep dagen in pyjama en zag trainen en crossen niet meer zitten. Hij slenterde door de voortuin van de depressie. Ja, hij won nog in Nommay en werd jandorie nog eens wereldkampioen ook. Als bij wonder.

Lille 2004 droeg de voortekenen van de omwenteling in zich. Een uitgebluste Wellens sijpelde gestaag door de aardkorst weg. Zijn rijk duurde twee seizoenen, dat van zijn rivaal en opvolger tien. Sven Nys won de winter erna liefst vijfentwintig crossen, Wellens één. Nys is morgen nog van de partij. Met Pauwels en Meeusen de belangrijkste challenger van Van Aert. Neen, de nieuwste omwenteling tegenhouden zullen die mannen niet. Die is namelijk al sinds Koksijde 2014 een feit. Ze kunnen alleen de formele bekroning nog wat uitstellen. Als Van Aert geen baal- maar een Baaldag kent, zal dat tevergeefs zijn. Zijn arsenaal aan troeven is zoveel groter geworden. Vastpinnen op ronde drie moet niet, het kan ook in nummer zeven. Het moet gezegd, de parcoursbouwer kent de Lilse prins door en door. Daar staat een rijzige brug in het laatste zand, vlak voor de aankomststrook. Wie loopt met grotere schreden de trappen op? Niemand toch? Het kan jandorie nog in de slotronde.

Ook geduld kan de jongen met de blik van ernst de titel opleveren. Van Aert is in veel de tegenpool van Wellens. Stiller, slimmer, gedisciplineerder, bedachtzamer. Zijn grotere persoonlijkheid zal hem aan meer jaren aan de top helpen. Blijft nog die zweem van somberheid. Die veegt Albert met zijn schalkse lach wel weg. Niels Albert is een ziener, een kenner bij uitstek van Pauwels en Nys. Mijn voorzichtigheid zegt me dat Van Aert die kennis maar beter in acht neemt. Best morgen al.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234