Zaterdag 20/04/2019

Gezondheid

Likken op eigen risico: 'Wie op zondag met zijn hond speelt, kan op donderdag dood zijn'

Beeld REUTERS

De noeste feitenjagers van Factcheckers vragen zich woensdag hardop af of het wel zo’n goed idee is om je – áf, Rocky! – door je trouwe viervoeter te laten aflikken. ‘Neen’, zouden wij blindelings durven gokken, al gingen we voor de zekerheid alvast even op consult bij dé wereldautoriteit op dit heikele gebied: Guy Cornelis, professor emeritus microbiologie aan de universiteit van Namen.

“Het is zonder de geringste twijfel een slecht idee om je door een hond te laten likken. Het risico dat je loopt is vrij klein, maar eens je geïnfecteerd bent, kan het snel gaan.

“Het zit zo: het speeksel van twee à drie procent van de honden bevat een bacterie die niet gevaarlijk is voor de hond zelf, maar zeker wel voor de mens: de mortaliteit ligt rond de 30 procent. Het probleem is enerzijds dat mijn team en ik na vijftien jaar onderzoek nog altijd niet met honderd procent zekerheid kunnen zeggen welke honden drager zijn van die capnocytophaga canimorsus-bacterie. Anderzijds hebben we ook nog geen volledig zicht op hoe het komt dat de meerderheid van de geïnfecteerde mensen bejaard is, en dat er onder de 40 amper gevallen voorkomen.”

Beeld REUTERS

Is de ene huid gevoeliger voor een infectie dan de andere?

“Je zou denken dat het ongevaarlijk is om een gezonde huid door een hond te laten likken, maar dat is niet zo. Het is ook niet altijd makkelijk om te zien of je toevallig geen klein wondje op je huid hebt, dat zet de deur open voor zo’n bacterie. Hoe dan ook is met opzet je wonden laten aflikken door een hond het domste wat je kunt doen. Een Nederlander is een paar maanden geleden nog op dat onzalige idee gekomen: hij is inmiddels overleden.”

Wat zijn de symptomen van een infectie?

“Sowieso een algemeen slecht gevoel, en mogelijk ook koorts, overgeven en diarree. De meeste huisdokters zullen ervan uitgaan dat je griep hebt, en zullen je rust in plaats van antibiotica voorschrijven. Levensgevaarlijk, want de bacterie vermenigvuldigt zich razendsnel in het bloed, waardoor de patiënt een septische shock kan krijgen. Doordat het immuunsysteem zich wapent tegen de bacterie, verwoest het naast die bacterie ook alle organen. Snel zijn is dus de boodschap: wie op zondag met zijn hond speelt, kan op donderdag dood zijn.”

Factcheckers, woensdag, 20.40 uur, Eén

©Humo

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.