Dinsdag 22/10/2019

Lijstje

Er is een (kort) lijstje van mensen die ik nooit meer wil interviewen, maar er bestaat er geen van hen die ik zéker nog eens wil spreken. Ze kruisen gewoon je pad. En bijna altijd zeg je ja.

Zo ook Josip Weber. De voetballer was zeker niet weg uit de herinnering, o neen. Maar zat hij de voorbije twintig jaar, sinds hij stopte bij Anderlecht en terugkeerde naar Kroatië, bovenaan in het hoofd? Niet echt. Goede voetballer nochtans. Topscorer in '92, '93 én '94 (in die drie jaar alleen al samen 87 doelpunten, en toch nooit goed genoeg voor de Gouden Schoen). Belg geworden, moeilijk WK gehad in '94 - jammer - maar altijd een lach op zijn gezicht. Nooit vergeten, maar bijna nooit meer aan gedacht. Alleen als 'Hoppah!', een liedje van Raymond van het Groenewoud, op de iPod passeerde, kwam hij terug.

En toen kwam die vraag van voetbalmagazine Puskás: 'Zou je Josip willen gaan interviewen?'

We landden in Zagreb en reden naar Slavonski Brod, en bij het Art Hotel zagen we nog kogelsporen van de Joegoslavische oorlog. Op het gezicht van Josip Weber zagen we de sporen van ruim twee jaar strijd in zijn lichaam. Aan de telefoon had hij al gezegd dat een interview kon, maar dat hij na twee uur wel moe zou zijn. Weber heeft kanker, en daar vecht hij nu tegen.

De ochtend nadien wandelden we door het bos en plots viel het op: Weber praatte niet meer met zijn vriend Marin, een priester. In dat voor ons onbegrijpelijke Kroatisch waren ze aan het bidden. Iets later vroeg hij of we gelovig waren, maar hij veroordeelde niet. Hij zei: "Ik hoop op mijn God, maar ik moet toegeven dat ik bang ben om dood te gaan, bang ben voor de pijn en bang ben voor de toekomst. Ik weet wat ik nu heb. Ik weet niet wat het leven waar ik nadien op hoop, brengt." Hij zei ook: "Ik zou graag hebben dat mijn lichaam een beetje tijd krijgt om te recupereren."

's Namiddags vertrokken we als allereersten vanuit de gloednieuwe terminal op de Franjo Tuđman-luchthaven in Zagreb terug naar huis. Beneden lag Kroatië.

Josip Weber staat nu als eerste op een lijstje van mensen die ik heel graag opnieuw zou willen kunnen spreken.

Rik Van Puymbroeck,

journalist

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234