Maandag 23/11/2020

Nasser al-Bahri

Lijfwacht en chauffeur Osama Bin Laden overleden

Nasser Al-Bahri was drie jaar lijfwacht van Osama bin Laden. Hij had de kans de leider van de terreurorganisatie Al Qaida te doden. "Ik wilde dat ik het gedaan had."Beeld PHOTO_NEWS

Osama Bin Laden's chauffeur en bodyguard, Nasser al-Bahri, is overleden na een lang ziekbed, meldt de BBC.

Al-Bahri kwam uit Jemen en werd ook wel Abu Jandal genoemd. De man is zaterdag overleden in een ziekenhuis in Mukalla, een stad in het zuiden van Jemen. Het is niet duidelijk hoe oud hij precies is geworden, maar hij zou in de veertig zijn geweest.

Al-Bahri heeft vastgezeten in Guantanamo Bay, maar werd vrijgelaten. Hij keerde in 2008 terug naar Jemen. Al-Bahri was betrokken bij de aanvallen door Islamitische militanten in Bosnië, Somalië en Afghanistan in de jaren negentig.

Bin Laden werd in mei 2011 gedood door Amerikaanse speciale eenheden in Abbottabad, Pakistan.

"Ik had de kans Bin Laden te doden"

Nasser Al-Bahri was drie jaar lijfwacht van Osama Bin Laden. Hij had de kans de leider van de terreurorganisatie Al Qaida te doden. "Osama Bin Laden leeft, hij verblijft waarschijnlijk in Waziristan, op de grens met Pakistan", zei Al-Bahri in 2010 in een interview met de Volkskrant. "Zo lang hij daar is, is hij niet te treffen. De stamleden verdedigen hem, omdat hij twintig jaar geleden voor hen huizen bouwde en wegen aanlegde."

Van Nasser Al-Bahri verscheen een aantal jaar geleden een boek in Frankrijk: Dans l'ombre de Ben-Laden (In de schaduw van Bin Laden, uitgever Michel Lafon). Daarin vertelt hij hoe hij ruim drie jaar, van 1997 tot 2000, de lijfwacht van Bin Laden was. Hij schreef het boek met Georges Malbrunot, journalist van le Figaro en gespecialiseerd in het Midden-Oosten. Malbrunot, die een half jaar gegijzeld werd in Irak, sprak drie weken met Al-Bahri over diens verleden.

"Op de weg van Kabul naar Kandahar heb ik de kans gehad hem te doden", schrijft Al-Bahri. "Ik wilde dat ik het gedaan had."

Osama bin Laden, verantwoordelijk voor de al-Qaeda-aanslagen op onder meer de Twin Towers, werd door Amerikaanse commando's gedood op 2 mei 2011 in zijn schuilplaats, een villa in Abbottabad.Beeld Belga

"Verrader, we maken je af"

Omdat hij als een van de weinigen informatie vanuit het hoofdkwartier van Bin Laden kon geven, noemde Michael Scheuer, een voormalig hoofd van de CIA die belast was met het opsporen van Bin Laden, hem belangrijker dan alle Guantánamo-gevangenen.

In 2000 ging Al-Bahri op missie naar Somalië om te kijken of daar een trainingskamp van Al-Qaida kon worden ingericht. Hij kwam terug, was volgens Bin Laden te loslippig en stapte op. "Vertrekken bij Al-Qaida is moeilijk. Eigenlijk kom je er nooit van los. Ik word nog steeds bedreigd, met telefoontjes, soms met dreigbrieven. Verrader, we maken je af, zeggen ze dan. De Jemenitische regering moet me beschermen", aldus Al-Bahri in 2010.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234