Dinsdag 22/09/2020

Lijfstijl in maat XXXXL

De Amerikaanse documentaire fotografe Gabriela Hasbun toont in haar beelden het volle, vette leven. Daarbij focust ze vooral op de durf en het aanstekelijke enthousiasme van haar modellen.

Dikke mensen 'pakken' goed op canvas, fotopapier en film. Rubens wist er weg mee, en ook Fellini, Lucian Freud en de Amerikaanse reportagefotografe Lisette Model hebben volop iconen van vlees gerealiseerd. Models fotosessie met de breed lachende, volumineuze dame op het strand - het lichaam van een sumoworstelaar in een badpak - heeft enkele beelden opgeleverd die heel dicht uitkomen bij het archetype van de volvette verschijning zoals we ons die graag voorstellen: kogelrond en gezellig.

Dat bijna al de prototypes van maat XXXXL vrouwen zijn, is geen toeval. Het fenomeen maakt deel uit van de maatschappelijke orde: sinds mensenheugenis is de kunstenaar doorgaans een man en het model dat hij in zijn blik vangt een vrouw. De man die het beeld maakt, voert de regie. Hij verzint het schoonheidsideaal en bepaalt dus even goed wie we als de uitzondering beschouwen. Freaks zijn heel moddervet of graatmager, ros en sproetig en dragen een bril. Homomannen zijn verwijfd en lesbiennes potig, IT-ers hebben paardenstaarten en dikkerds zijn grappig. Door de jaren heen gaan de criteria weleens aan het schuiven, maar het repertoire is opvallend constant.

Met haar reeks Fat! Fit! Flabulous! over enkele groepen van corpulente activisten in de VS is de Amerikaanse fotoreporter Gabriela Hasbun niet aan haar proefstuk. In 2002 portretteerde zij de kleurrijke handelaars van Mission Street, een historische winkelpromenade in San Francisco. Niet ver daarvandaan realiseerde zij een reportage over de transformatie van de homobuurt rond Polk Street, met fijne portretten van de bewoners die opkomen voor hun wijk. Met het project ISW uit 2004 documenteerde Hasbun het fenomeen 'Incredible Strange Wrestling': een gezelschap van acrobaten in flamboyante pakjes houdt druk bijgewoonde worstelwedstrijden en wordt door het publiek getrakteerd op een regen van tortilla's - veel gekker moet een vrijetijdsbesteding niet worden. Eerder had Hasbun zowel de wat aparte bewoners van de afgelegen Beautiful Indian Valley in de Sierra Nevada als nieuwerwetse rodeorijders in beeld gebracht. Uit al deze reeksen spreekt een milde fascinatie voor het andere en het eigene, dat zich manifesteert in min of meer besloten gemeenschappen in de rand. Voor haar aanpak en benadering is 'voyeurisme' een te sterk woord, al voelt de fotografe perfect aan waar zij sprekende beelden kan maken.

Dik is dik oké

Ook Fat! Fit! Flabulous! begeeft zich in het grensgebied tussen sociologisch onderzoek en cliché. Voor het eerste heb je gedrevenheid, nieuwsgierigheid en een open geest nodig - Gabriela Hasbun, die zich op haar website presenteert als "loud, Hispanic and funny", kan dat geen punt zijn; bovendien kan zij dankzij haar eigen 'maatje meer' aan participerende observatie doen.

Voor het tweede - de clichés - zorgen haar modellen wel zelf. We zien lachende, ronde en energieke vrouwen die hun lichamen showen in diverse settings. Het ene groepje doet aan synchroon zwemmen, het andere aan burlesque. Er wordt gebodypaint, gedold met weegschalen, gedanst en gestript. Militanten in XXXXL-bruidsjurken betogen tegen de commercialisering van het huwelijk. De hoofdrolspeelsters van de beweging 'Health at Every Size' komen in beeld. Hun boodschap is duidelijk: dik is dik oké, als je maar gezond bent en je sexy voelt. Zoveel nadruk heeft altijd wel iets naars, en net als heel wat deelnemers aan een doordeweekse gay pride zorgen ook deze 'militanten van het kleine verschil' ervoor dat de clichés en de vooroordelen nog wat worden aangescherpt. Of dat een verstandig plan is, laten we in het midden: misschien wordt ook deze goede zaak beter gediend met het et alors? van Mitterrand dan met het uitvergroten van wat als 'problematische eigenheid' wordt ervaren.

Maar in de reportage van Gabriela Hasbun ziet het er allemaal best vrolijk en aanstekelijk uit. Fat is beautiful!

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234