Zaterdag 17/04/2021

Ligt toekomst van Gilbert in Bahrein?

Het unieke kopmanschap in de klassiekers, plus een contract voor drie jaar. Dat zijn de voorwaarden waaronder Philippe Gilbert (33) naar een nieuwe ploeg overstapt. Welke teams kunnen of willen aan die eisen voldoen?

Vorige week kondigde Gilbert zelf aan dat hij aan zijn laatste maanden bij BMC bezig is. Bij BMC bevestigen ze dat ze het contract met Gilbert niet wensen te verlengen. Toch vreemd dat Gilbert zelf met het nieuws kwam. Betere manieren om je eigen marktwaarde te kelderen zijn er namelijk niet. Tenzij de onderhandelingen rond zijn natuurlijk en Gilbert nu al weet waar hij volgend jaar gaat koersen. Dat nieuws mag niet voor 1 augustus worden bekendgemaakt. Tot dan blijft het speculeren. Welke mogelijkheden zijn er voor Gilbert?

Een terugkeer naar het Belgische Lotto is een piste. Gilbert reed van 2009 tot 2011 voor Lotto en liet zich vorig jaar op een onbewaakt moment ontvallen dat hij een nieuw Belgisch avontuur niet ongenegen was. Ook is er het communautaire verhaal van staatsploeg Lotto. Onder de kop 'Lotto te koop' hekelde La Libre Belgique vorige week het feit dat Lotto in hoofdzaak Vlaamse coureurs telt. Daar zijn ze bij MR en PS niet blij mee.

Kan Gilbert, een Waal, het communautaire evenwicht herstellen? Het valt te denken van niet. Hoeveel Belg zit er nog in Gilbert, die al jaren in Monaco woont en in België geen belastingen meer betaalt? Bovendien is er het loon van Gilbert. Bij BMC verdient hij ruim 3 miljoen euro per jaar. Ook na een forse inlevering blijft Gilbert te duur voor Lotto. "Dat soort lonen betalen wij niet", zegt manager Marc Sergeant. "Voor ons staat de terugkeer van Gilbert niet op de agenda."

Sagan verspert de weg

Astana dan, waar Gilbert uitstekende connecties heeft. Manager Aleksandr Vinokoerov is een persoonlijke vriend. Vincent Wathelet, die de overstap van Gilbert van Lotto naar BMC regelde, is ook een zakelijke adviseur van de Astana-ploeg. Een overstap lijkt dan zo geregeld. Maar dat is zonder Peter Sagan gerekend, die met de steun van Specialized (2 miljoen euro) in 2017 zo goed als zeker voor Astana rijdt. Welke plaats laat dat nog voor Gilbert?

De voorbije jaren werd de frustratie van Gilbert bij BMC over het feit dat hij niet mocht starten in de Vlaamse klassiekers steeds groter. Ploegmaat worden van Sagan gaat dat probleem niet oplossen. Sagan is de laatste winnaar van de Ronde van Vlaanderen.

In zijn nieuwe ploeg wil Gilbert de enige kopman zijn. En hij wil een contract van drie jaar. "Philippe is 33", zegt Vincent Wathelet. "Hij wil nog drie jaar koersen, tot het einde van 2019. En hij gaat ervan uit dat hij in zijn carrière nog één contract tekent."

Banden met McQuaid

Welke ploeg biedt Philippe Gilbert die garantie? Is dat de nieuwe ploeg die in Bahrein wordt opgericht? Initiatiefnemer sjeik Nasser bin Hamad al Khalifa maakte het nieuws officieel op de slotdag van de Giro. De ploeg is nu al omstreden. Politieke activisten die bij betogingen tijdens de Arabische Lente in Bahrein in de cel werden gegooid, werden door de prins persoonlijk afgetuigd.

Maar de ploeg komt er. Die wordt mee opgericht door Andrew McQuaid, zoon van ex-UCI-voorzitter Pat McQuaid. Andrew McQuaid is ook de zaakwaarnemer van Gilbert. Zo lijkt de cirkel toch weer rond.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234