Woensdag 16/10/2019

Het Lam Gods

Ligt het gestolen paneel van het 'Lam Gods' onder de Gentse Kalandeberg?

'De rechtvaardige rechters', het paneel links beneden, werd in 1934 gestolen. Beeld Marc Baert

Ligt De rechtvaardige rechters, het gestolen paneel van De aanbidding van het Lam Gods van de gebroeders Van Eyck, onder de Kalandeberg in Gent? Auteurs Marc De Bel en Gino Marchal schrijven dat in hun boek De veertiende brief, dat vandaag in Gent voorgesteld wordt. Met een slideshow in het Gentse stadhuis van ruim twintig minuten worden brieven, codewoorden en gelegde verbanden toegelicht. "Het parket neemt de piste ernstig", zegt burgemeester Daniël Termont.

De rechtvaardige rechters werd in 1934 gestolen. De belangrijkste verdachte is Arsène Goedertier. Volgens jeugdauteur De Bel en amateurspeurder Marchal heeft het paneel het centrum van Gent nooit verlaten, maar werd het door Goedertier verstopt onder de Kalandeberg. Dat is een pleintje in het centrum van Gent, op wandelafstand van de Sint-Baafskathedraal, waar het paneel is gestolen.

Daar vonden in 1932 rioleringswerken plaats, zo ontdekte Marchal. En dat wist hoofdverdachte Arsène Goedertier, die het paneel in een kleine tunnel zou hebben verborgen. In hun boek schrijven beide heren dat arbeiders bij die werken een onderaardse gang ontdekten, ideaal om een paneel van 149 op 55 centimeter te verbergen. 

Steen van Vijd

De rest is speculatie. Na de dood van Arsène Goedertier werden in zijn woning twee sleutels gevonden; een was van de kerk waar hij koster was, maar van de tweede is het bijhorende slot nooit gevonden. Misschien was die sleutel van een van de huizen waar vroeger het Steen van Vijd stond, schrijven de auteurs. Dat was de woning van Joos Vijd, de mecenas van het Lam Gods, op de Kalandeberg. Vandaar had Goedertier dan mogelijk toegang tot de onderaardse gang.

Honderden theorieën

Toch is niet iedereen overtuigd van de theorie, blijkt uit enkele vragen tijdens de persconferentie. De aangebrachte elementen waren alleszins voldoende stof voor jeugdauteur De Bel, die aangeeft het verhaal op waarheidsgetrouwe manier geromantiseerd te hebben. "Als dit klopt, schrijven we hier geschiedenis", vindt burgemeester Termont.

Sinds de verdwijning van het paneel doken al honderden theorieën op. Het Gentse parket neemt elke nieuwe tip ernstig. Maar of er ook gegraven zal worden, is nog niet zeker. "Het boek is fictie, en de plaatsbepaling is niet exact gegeven", zegt parketwoordvoerster Caroline Jonckers aan Het Nieuwsblad. "Voor de duidelijkheid: het is niet de bedoeling dat schattenjagers zelf gaan graven."

Onderzoek

Dat betekent niet dat de Kalandeberg, vandaag een winkelstraat met dure boetieks, binnenkort sowieso wordt opengebroken. Termont geeft aan dat de gerechtelijke diensten het onderzoek nooit hebben afgesloten. "Het gerecht zal de nodige stappen ondernemen, het is niet de bedoeling dat mensen zelf met schop en spade naar de Kalandeberg trekken." In welke mate de gerechtelijke diensten op de hoogte zijn van de theorie van Marchal, is niet duidelijk, gezien het geheim van het onderzoek.

Publiciteitsstunt of niet, het boek is vanaf vandaag beschikbaar bij uitgeverij Van Halewyck.

'De rechtvaardige rechters'. Beeld kos
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234