Woensdag 03/03/2021

Lift-off voor Spaceport America

Als het aan miljardair en avonturier Richard Branson ligt, brengt zijn ruimteschip binnenkort de eerste commerciële reizigers naar de ruimte. Maandag werd in de Amerikaanse staat New Mexico de speciale ruimteluchthaven Spaceport America, toekomstig vertrekpunt van de ruimtereizen, geopend. Tot nu toe bleken ongeveer 450 mensen van over de hele wereld bereid te zijn een exclusief plekje van 200.000 dollar in het ruimtevaartuig van de Brit te reserveren.

Branson, de schatrijke eigenaar van de platen- en luchtvaartmaatschappij Virgin, sloot als hoofd van het commerciële ruimtevaartbedrijf Virgin Galactic zes jaar geleden een deal met New Mexico over de bouw van de speciale ruimteluchthaven. Zijn ambitieuze plan: 'de ruimte openen voor aanzienlijk meer mensen en gebruikers.' Het 209 miljoen dollar kostende project werd deels betaald van Amerikaans belastinggeld.

De opening van de luchthaven - een buitenaards ogend gebouw van glas en metaal midden in de woestijn - werd bijgewoond door de gouverneur van New Mexico en astronaut Buzz Aldrin. Daarnaast waren 150 van de toekomstige ruimtereizigers aanwezig. Tijdens de openingsceremonie kwam de 'Witte Ridder 2', het vaartuig dat de commerciële ruimtevaarders met zes tegelijk moet gaan vervoeren, overvliegen.

Het is nu wachten op de laatste testresultaten van de raketmotor en toestemming van de Federale Luchtvaartdienst. Branson hoopt de resultaten en de toestemming eind 2012 gekregen te hebben, zodat vluchten kort daarna van Spaceport America kunnen vertrekken. Beroemdheden als Brad Pitt, Angelina Jolie, Robbie Williams en Michael Schumacher kochten al een plaatsbewijs. Branson heeft aangekondigd eerst met zijn kinderen op ruimtereis te gaan.

De ruimtereizigers krijgen voor aanvang van de reis een training op Spaceport America. Tijdens die training van twee dagen leren zij bijvoorbeeld om te gaan met gewichtloosheid. De 'Witte Ridder 2' brengt de passagiers in hun ruimtereis naar 15 kilometer hoogte. Daarna wordt het kleinere 'Ruimteschip 2' met vier keer de snelheid van het geluid gelanceerd naar 110 kilometer hoogte. De reizigers ervaren 5 minuten gewichtloosheid en kijken even als een astronaut naar de ronding van de aarde. Na 2,5 uur staan ze weer op Spaceport America.

Branson is niet de enige die zich bezighoudt met commerciële ruimtevaart. Space Expedition Curaçao biedt een vergelijkbaar programma aan voor de helft van de prijs en zegt in 2014 de eerste reizigers van Curaçao de ruimte in te kunnen sturen. Met de opening van Spaceport America heeft Branson echter wel een belangrijke voorsprong genomen in de commerciële ruimtewedloop.(VK)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234