Maandag 21/09/2020

Filmrecensie

'Life, Animated', een leven in potloodlijnen

Owen reageerde enkel op Disney-figuren.Beeld RV Dalton Distribution

Een perfect gezond jongetje stopt plots met communiceren. Een goed begin voor een speelfilm, een nog beter - maar tragischer - begin voor een documentaire.

Als fictie het niet kan halen van de feiten, en een filmmaker een realiteit weet te schetsen die niemand zou kunnen verzinnen, dan is er geen genre mooier dan de documentaire. Dat bewijst Life, Animated nog maar eens.

Life, Animated vertelt het verhaal van hoe The New York Times-journalist Ron Suskind het licht zag uitgaan bij zijn zoon Owen, toen die drie jaar oud was. Wat eerst een volkomen normale peuter was, werd een medisch raadsel. Van de ene dag op de andere sloeg hij alleen nog wartaal uit. Suskind ervoer de "verdwijning" van zijn zoon zoals hij hem had gekend als een kidnapping. Dokters en specialisten konden niet helpen. Autisme, luidde de diagnose. Er viel met de kleine Owen niet meer te communiceren. Maar wanneer hij naar Disney-films keek, was hij wel stil te houden, zo merkte zijn entourage.

Een paar jaar later kwam zijn vader er per toeval achter dat hij zinnen gebruikte uit de films waar hij naar keek. Meer zelfs, hij kende alle tekenfilms van Disney uit het hoofd. Bleek dat de taal, de gezichtsuitdrukkingen en de gebaren van de personages makkelijker te snappen waren voor hem. Slechts als de dialogen op voorhand vastlagen, kon hij het leven aan. En zo begon zijn gezin met hem te communiceren aan de hand van Disney-films. En warempel, na een tijd kwam Owen aan de oppervlakte. Hij is nog altijd "anders", maar heeft een plek gevonden in de wereld. We zien hoe hij zijn 23ste verjaardag viert en de stap zet om begeleid te gaan wonen.

Doorweekt

Voorts zie je heel veel Disney-fragmenten die deel uitmaken van zijn verhaal, en vertelt de film bepaalde passages uit het leven van Owen in animatie met zachte inkttekeningen.

Als hij iets later aan de universiteit van het Franse Rennes vertelt dat "autisten alleen maar willen wat anderen willen", zullen veel zakdoeken al doorweekt zijn.

Life, animated

Regisseur: Roger Ross Williams
Duur: 89 minuten

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234