Maandag 17/02/2020

Liever geen spreekbuis van antidopingbrigade

De deelname van Tom Dumoulin aan de Tour de France blijft vooralsnog in nevelen gehuld. Bij de teampresentatie van Sunweb in Berlijn noemt hij het 'een optie'. Wel zeker op zijn programma: de Giro. En of Chris Froome dan aan de start komt, daar ligt de Nederlander niet wakker van.

Pas na afloop van de Giro d'Italia, waar hij in mei zijn titel zal verdedigen, valt het besluit over zijn deelname aan de Ronde van Frankrijk. "Dan gaat het om vragen als: heb je er nog zin in, voelt het nog goed, moet je dat dan willen, hoe kijkt de ploeg ertegenaan?", zegt Tom Dumoulin (27).

De vraag of hij in betrekkelijk korte tijd twee grote ronden zou aankunnen - er zitten zes weken tussen Giro en Tour - vindt hij nu nog niet relevant. "Ik ga vol voor de Giro, dan hoop ik daar te presteren. Renners die voor zeges in twee ronden reden, waren tijdens de Giro misschien in hun hoofd al bezig met de Tour. Dat is een mindset die niet werkt." Op de vraag of hij dan toch gelooft dat een tweeslag mogelijk is, antwoordt hij: "Ik denk niet volledig dat het niet mogelijk is. Is dat een mooie Nederlandse zin?" Als hij voor de Tour kiest, neigt hij ernaar niet voor de gele trui te rijden en alleen op etappezeges te azen.

Belg in steun

Het is voor het eerst dat hij zelf inzicht geeft in zijn afwegingen. Dumoulin vindt beide parcoursen veeleisend. Het profiel van de bergetappes is vergelijkbaar en hij ziet in de twee schema's uitdagende elementen, zoals een klim over gravel in de Alpen en een kasseienrit in Noord-Frankrijk. De eerste Tour-week noemt hij wel riskant. Hij is bijvoorbeeld niet gerust op de goede afloop van een tijdrit over 35 kilometer met het team, die op de derde dag op het programma staat. "Je kunt daarin veel winnen, maar ook veel verliezen."

Uiteindelijk ziet hij voor zichzelf de meeste winstkansen in Italië. Vooral het beperkt aantal individueel gereden kilometers tegen de klok - 31 in de Tour tegen 44 in de Giro - geeft de doorslag. Het is ook de liefde voor de Giro die hem weer naar Italië drijft. Hij houdt van het land, waar hij zeker één keer per jaar vakantie viert, hij geniet van de tifosi bij de koers.

Als helper krijgt Dumoulin alvast Louis Vervaeke mee. De 24-jarige Belg sukkelde het voorbije jaar bij Lotto-Soudal wat met zijn gezondheid (gewichtsproblemen, overtraining), maar is ambitieus voor 2018. "Ik wil me tonen, laten zien dat ik nog steeds kan klimmen en zal Dumoulin ook bijstaan in de Giro", zegt Vervaeke. "Daar kijk ik enorm naar uit."

Of Dumoulin in Italië of Frankrijk de met schorsing bedreigde Chris Froome, kopman van Sky, tegen het lijf loopt, laat hem koud. Het is geen factor bij de keuze. "Er loopt een onderzoek, er volgt misschien een rechtszaak, dan zien we het wel. Ik weet dat de test positief was, de concentratie tweemaal te hoog was en dat hij zich nu aan het verdedigen is. Verder hebben we het niet in de hand."

Hij noemt de ontdekking van hoge salbutamolconcentraties tegen astma in het bloed van de Brit wel "vreselijk voor het wielrennen". Zelf heeft hij zo'n drie jaar geleden een keer bij wijze van proef een inhaler gebruikt tegen verschijnselen van astma, maar is daarmee gestopt toen bleek dat hij er geen baat bij had.

Makkelijker koersen mét Froome

Dumoulin houdt zich op de vlakte als hem naar de wenselijkheid van een schorsing van Froome wordt gevraagd, met de aantekening dat een snelle uitspraak "goed voor alle partijen" zou zijn en dat zijn ploeg een renner in vergelijkbare omstandigheden wel onmiddellijk op non-actief zou hebben gesteld.

Sunweb is een voorloper op vlak van dopingbestrijding en gaat nu zelfs samenwerken met de Nederlandse Dopingautoriteit, die extra controles van bloed en urine zal verrichten. Sunweb betaalt het nemen van de monsters. De ploeg zegt hiermee de schone renners te willen beschermen. Dumoulin: "De UCI doet betere controles dan enkele jaren geleden, maar het kan nog beter. Daarom heeft ons team in een eigen programma geïnvesteerd. Ik hoop dat het ons geloofwaardig maakt."

Hij heeft zich weleens eerder kritisch uitgelaten over het gebruik van medicijnen door de voormalige kopman van Sky, oud-Tourwinnaar Bradley Wiggings. "Altijd als ik uitkwam voor mijn mening, kreeg ik het terug in mijn gezicht. Het leverde me alleen maar stress op."

De aanwezigheid van Froome en Sky in een ronde kan volgens hem wel in zijn voordeel zijn. Dan kan hij wellicht bij de gegroepeerd rijdende renners van de sterrenploeg aansluiten en zit hij op de eerste rang als Froome een aanval plaatst. "Een trein van Sky maakt het misschien makkelijker voor mij. De koers is zeker anders als hij er is, met zijn miljoenenteam."

Dumoulin ziet zichzelf in Italië niet als titelverdediger. "Het is een vervelend idee als je rondrijdt met het idee dat je iets moet verdedigen. Ik ben een van de kanshebbers, zo probeer ik erin te staan. Iedereen begint deze maand weer vanaf nul."

Dat de Giro in mei in Israël start, maakt het voor hem geen beladen koers, zegt hij. "Niemand weet hoe het precies zitten tussen Israël en Palestina. Het speelt al decennia. Alleen een historicus kan er misschien iets over zeggen. Het is niet aan mij. Voor mij persoonlijk heeft sport heeft niks met oorlog of politiek te maken. We vermaken mensen en ik sport omdat ik het leuk vind. That's it."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234