Woensdag 22/09/2021

Lierse slaapwandelt naar een afgetekende zege

Weinig overtuigend AA Gent kwalificeert zich eveneens voor eerste ronde Uefacup

Westerlo

Eigen berichtgeving

Geert Stroobants

Ontspannen. Zo stapten de Lierse-spelers het veld op voor hun terugwedstrijd in de voorronde van de Uefacup tegen Ekranas. Met de 0-3-voorsprong uit de heenmatch in het achterhoofd kan dat eigenlijk niet verbazen. Maar trainer Walter Meeuws zag dat liever anders. "Het is een wedstrijd met als inzet de Uefacup", liet hij zich ontvallen. "En wedstrijden als deze zijn voor iedere speler een kans om zich in de kijker te spelen."

Die woorden vielen niet in dovemansoren bij de negentienjarige Portugees Pepa, die zijn debuut al na vijf minuten kracht bijzette toen hij de doelman van Ekranas tot een redding dwong. Voor deze wedstrijd koos Meeuws opnieuw voor het vertrouwde 4-4-2-systeem en de aanval. Dat resulteerde al na zeven minuten in een doelpunt. Geoffrey Claeys verlengde de hoekschop van Snoeckx met het hoofd in doel. Het doelpunt van Lierse leek Ekranas niet wakker te schudden. De Litouwers hadden zich dan ook al na de heenmatch verzoend met de uitschakeling. Lierse mocht dus rustig de bal blijven rondtikken en op zoek gaan naar het doel van Ekranas. Met veel overtuiging deden ze dat evenwel niet. De partij kabbelde verder en Lierse was te weinig echt gevaarlijk.

Ekranas onderging het spel. Niet dat Lierse zo indrukwekkend voor de dag kwam, maar het niveauverschil tussen beide ploegen was heel duidelijk. Patrick Deman moest zelfs een half uur wachten vooraleer hij een bal over het doel mocht boksen. Dan kreeg de Litouwer Skrupskis meer kansen om zich te onderscheiden. Zo hield hij eerst Cavens en in de rebound Somers van een doelpunt.

Na de rust duurde het niet lang voor Lierse de voorsprong vergrootte. Na precies twee minuten knikte Snoeckx een voorzet van Pepa in doel. Het tempo lag ook een stuk hoger waardoor de Litouwse tegenstander de rol helemaal moest lossen. Op het uur resulteerde de aanvalsdrift van Lierse in een derde doelpunt. Joe Spiteri - pas op het terrein - dook gepast op aan de eerste paal om een voorzet van Smeets binnen te tikken. Met de 3-0 op het bord liet Lierse het tempo zakken en controleerde het de wedstrijd rustig verder. Vlak voor affluiten poeierde Karel Snoeckx de 4-0 nog voorbij Skrupskis.

Dan had Gent het heel wat lastiger op het veld van het Ijslandse Akranes, al vertrok de club met een geruststellende 3-0-voorsprong van de heenwedstrijd. Maar na acht minuten opende Akranes al de score toen Arge gepast Henriksson afzonderde en die werkte beheerst af. Gent bleef met vuur spelen tot Kaklamanos het welletjes vond en vanop twintig meter onhoudbaar de gelijkmaker binnenknalde.

Een treffer die Gent zichtbaar deugd deed want het stapelde de kansen daarna op maar toonde zich net iets te slordig in de afwerking. Kaklamanos kon een afleggertje van Olcese niet benutten en een vluchtschot van Schepens ging over. Gent kreeg dan ook een koude douche toen Akranes net voor rusten weer op voorsprong klom. Herpoel neutraliseerde wel een poging van Arge maar de ongedekte Reynisson kon de 1-2 zomaar binnenduwen.

Bij Akranes groeide het geloof in de kwalificatie en meteen na de rust stond het bijna 1-3 toen Reynisson alleen voor Herpoel opdaagde maar Vasov bracht redding. Herpoel moest na een kwartier weer ingrijpen toen Arge uithaalde. Diezelfde Arge glipte wat later door de buitenspelval maar Herpoel kon er nog met een handje bij. Het Gentse publiek kreeg er zijn buik van vol, het team van trainer Houwaart had de boodschap begrepen. Op een corner bracht Cipi dan de score weer in evenwicht. Ook de tweede kans was raak toen Kaklamanos een vrijschop van Schepens binnenkopte. Genk hoopte daarna de score verder uit te diepen maar Kaklamanos benutte de geboden kansen niet.

Vandaag kennen zowel Lierse als Gent hun tegenstanders voor de eerste ronde in de Uefacup.

Lierse - Ekranes 4-0 (heen: 3-0) Gent - akranes2-2 (heen: 3-0)Lierse hield Ekranas gisteren vlot af, zoals Stijn Huysegems hier demonstreert. (Foto Reuters)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234