Zondag 16/06/2019

Liekendael haalt haar slag thuis

CaspAr Naber

Het Hof van Cassatie volgde met zijn arrest in de Agusta- en Dassault-zaak over vrijwel de hele lijn het openbaar ministerie. Dat eiste midden oktober bij monde van de toenmalige procureur-generaal Eliane Liekendael al voorwaardelijke gevangenisstraffen, fikse geldboetes, terugbetaling van het weggesluisde smeergeld en ontzetting uit de burgerlijke en politieke rechten tegen de meeste Agusta- en Dassault-verdachten. Al zit mevrouw Liekendael inmiddels gepensioneerd thuis, haar geest dwaalt duidelijk nog rond in het Justitiepaleis.

Liekendael hield op 15 oktober een ongemeen hard requisitoir in het Agusta- en Dassault-proces. De door haar gevorderde straffen verbaasden velen. Toch liet ze zich niet eens uit over termijnen of hoogten van de voorwaardelijke celstraffen en geldboetes. Die hielden rechtstreeks verband met de functies van de verdachten ten tijde van de betaling van het smeergeld, eind jaren tachtig. Liekendael had er vanaf de eerste procesdag op gewezen dat het geen loopjongens waren die terechtstonden maar de besluitvormers en hun medewerkers.

Sommigen van hen zagen woensdag toch verschillen tussen de eisen van de openbaar aanklager en het uiteindelijke arrest van het Hof. De advocaat van gewezen SP-penningmeester Etienne Mangé stelde bij Cassatie een matiging vast van de strafmaat ten aanzien van zijn cliënt. "Een symbolische nuance van de strafmaat," zei Piet van Eeckhaut.

Zakenadvocaat Alfons Puelinckx had eveneens 'geluk'. Het Hof veroordeelde hem vreemd genoeg niet tot terugbetaling van de 30 miljoen die hij ontving van Dassault. Volgens ingewijden bewijst dit dat Cassatie in de eerste plaats de SP wil laten bloeden. Het verschil tussen de voorwaardelijke gevangenisstraffen van Puelinckx (twee jaar) en Claes (drie jaar) zou daar eveneens verband mee houden.

Gewezen topambtenaar Merry Hermanus stelt vast dat het Hof ten aanzien van hem Liekendael niet volgde door een eerdere veroordeling door Cassatie weg te strepen tegen de nieuwe. "Als ik een gewone burger was geweest, had ik voor een gewone rechter gestaan en had ik in beroep kunnen gaan. Nu dus niet."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
© 2019 MEDIALAAN nv - alle rechten voorbehouden