Zaterdag 16/01/2021

Liegen dat je neus groeit

Wie leugenaars wil ontmaskeren, moet vooral letten op hun neus. Dokter Alan Hirsch van de Smell and Taste Foundation en zijn collega Charles Wolf van de Universiteit van Illinois konden wetenschappelijk vaststellen dat neuzen lichtjes zwellen tijdens het liegen. Een lichte irritatie van de neus tijdens het zwellen zorgt er bovendien voor dat leugenaars, terwijl ze met uitgestreken gezicht hun toehoorders iets op de mouw proberen te spelden, hun neus telkens met korte tikjes aanraken.

De vorsers zijn zeker van hun stuk. Om hun zaak met voldoende wetenschappelijke en empirische gegevens te staven, pasten ze volgens de Britse krant The Sunday Times hun theorie toe op videobeelden van de Amerikaanse president Clinton. Die tastte tijdens zijn verklaringen over zijn affaire met Monica Lewinsky voor de grand jury geregeld naar zijn reukorgaan. Later bleek hij tijdens die ondervraging niet voor honderd procent de waarheid te hebben gesproken.

Hirsch publiceerde eerder al artikels over een verband tussen een gezwollen neus en seksuele opwinding, een hormonale kwestie, zo bleek bij die gelegenheid uit zijn studie. Het zijn blijkbaar ook de hormonen die opspelen tijdens het liegen, waardoor de neus wat uitzet. Wanneer de neus opzwelt, wordt het orgaan geprikkeld, vooral ter hoogte van het topje, waardoor de leugenaar bijna automatisch naar de neus grijpt.

De neiging om bij leugentjes de neus aan te raken is één van de 23 leugenindicatoren die in de lichaamstaal en in het menselijke discours vervat zitten. Mensen verraden dat ze liegen als ze bijvoorbeeld vooroverbuigen tijdens het vertellen van een verhaal, als ze voor zich uit staren of hun blik afwenden onder het praten of als ze zich veelvuldig verspreken. Psychologen hopen dat de checklist van 23 leugenindicatoren, inclusief het aanraken van de neus, dienst zullen kunnen doen bij gerechtelijke onderzoeken als alternatieve leugendetector.

Om hun collega's te overtuigen van het belang van de neus als verrader van leugens zullen Hirsch en Wolf hun bevindingen verdedigen op de volgende jaarlijkse bijeenkomst van de American Psychiatric Association, later deze week. Met de bevindingen van Hirsch en zijn collega wordt het verhaal over Pinocchio, ook een gepatenteerd leugenaar, iets waarschijnlijker. Ook de kleine Pinocchio had last van een neus die groeide telkens als hij een leugen vertelde. (FSt)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234