Zaterdag 10/04/2021
null Beeld Geert Joostens
Beeld Geert Joostens

Liefdevol pakt ze het beest onder de arm, en begint het vervolgens met de andere hand zachtjes te strelen over de manen

Bart Eeckhout is opiniërend hoofdredacteur bij De Morgen en papa van John John (8) en Missy (4).

Die middag in de speelgoedwinkel. De kinderen en jij. Altijd riskant. Zij weten dat er met die vader van hen zaakjes te doen valt. Meer dan met hun moeder, voor wie een budgetplafond van 20 euro een budgetplafond van 20 euro is. Voor jou valt alles wat geen 30 euro of meer kost onder die limiet, tenminste als je het een aardig geschenk vindt. Die onderhandelingsmarge buiten je kinderen genadeloos uit.

Zoon John John staat voor een dilemma. Vraagt hij die grotere doos Lego die in een uitzonderlijk haalbare promotie staat? Of een Rubiks kubus? Alternatieven sluit hij kordaat uit. De keuzestress dreigt hem te verpletteren. Kiest hij voor het volume van die grote doos of toch voor de mysterieuze aantrekkingskracht van het alternatief? De hele winkel ijsbeert hij door, van Lego-rek naar kubus, en weer terug. (Het wordt, merkwaardig genoeg, uiteindelijk de kleine, wonderlijke kubus.)

Hoe anders loopt je dochter door dezelfde ruimte. Niet als een kind in een snoepwinkel. Eerder als een godvrezende in een gothische kathedraal. Overdonderd. Aarzelend. Klein.

Missy haalt niets uit de rekken. Geen puzzel van Frozen. Geen pop. Geen doos met kralen. Ze wil eerst even rondkijken, zegt ze, terwijl haar broer als een stresskangoeroe door de winkel stuitert.

Uiteindelijk kiest ze voor een pluchen pony. Natuurlijk kiest ze alweer voor de pony, ditmaal een witte. Om Gary Lineker nog maar eens te parafraseren: een speelgoedwinkel is een schatkamer vol ­kinderwensen, en op het einde kiest Missy voor de pluchen pony.

null Beeld Geert Joostens
Beeld Geert Joostens

Het is wat ze dan doet, dat je zo aangrijpt. Liefdevol pakt ze het beest onder de arm, en begint het vervolgens met de andere hand zachtjes te strelen over de manen. Het gebaar komt zo intuïtief dat het bijna ­routineus lijkt. Maar wat kan al routine zijn, bij een kind van vier?

En toch. Het is een herkenbaar gebaar. Jij herkent het alleszins, met je mannelijke blik. Je hebt het je dochter in die korte tijd al zo vaak, zo schijnbaar automatisch zien doen.

Hoe ze teder de zachte stof van een knuffel aait, of troostend een pop begint te wiegen in het kuiltje dat ze met haar elleboog maakt. Het is haar, voor zover je weet, nooit aangeleerd, maar het is zoals een moeder haar kind zou aaien en wiegen.

Of zoals een vader dat zou doen, al is de waarheid dat je je zoon als kleuter nooit zo vanzelfsprekend intiem een knuffel hebt zien wiegen.

Die pony krijg je niet meer uit haar hoofd gepraat. Voortaan gaat hij mee naar bed, samen met het onafscheidelijke konijn. Correctie: “Het is geen pony”, zegt ze, wanneer je haar een nachtzoen geeft. Ze wijst op de hoorn op zijn hoofd. Ze kijkt wat sip. “Ik weet niet meer hoe dat heet.”

“Eenhoorn”, zeg je en je vertelt dat dat het lievelingsdier van de ­prinsessen is. Ze zucht. “Al die moeilijke woorden.” En draait zich om voor de nacht, in prinsesselijke omhelzing met haar eenhoorn.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234