Dinsdag 07/04/2020

Liefde voor leegstand

Als zestienjarige jongen dook hij voor het eerst de geheime gangen van een verlaten fabriek in. Meer dan dertig jaar later is dat nog altijd het favoriete tijdverdrijf van Henk Van Rensbergen (47), fotograaf en piloot. Zijn beste werk is nu verzameld in een nieuw boek, Abandoned Places.

In Tertres, in Wallonië, was een fabriek met een gat in de muur. Ik kroop erdoor en ontdekte een cokesfabriek zo groot als een dorp. Met ontelbare gangen, buizen, ladders en labo's. Wekenlang ging ik terug om er nieuwe plaatsen te ontdekken." Aan het woord is Henk Van Rensbergen die al meer dan dertig jaar vergeten en verlaten gebouwen fotografeert, aan urban exploring doet.

Op zijn zestiende begon hij leegstaande gebouwen, toen nog analoog, te fotograferen: "Het is zoals bij kinderen die wel eens in een leeg huis zijn, oude foto's ontdekken of naar een zolder gaan waar ze niet mogen zijn." Die nieuwsgierigheid naar vergeten werelden resulteerde gaandeweg in ontelbare beelden. Eerst van leeg industrieel gebied, later ook villa's, ziekenhuizen en meer stedelijke gebouwen. De leegte, soms spookachtig, soms sereen, soms als bij donderslag verlaten met oude spullen nog op hun plaats, laat de toeschouwer ruimte voor de eigen verbeelding.

Met de komst van het internet werd urban exploring populairder, werden geheime locaties minder geheim. Daardoor drong een ethische code zich op. Van Rensbergen houdt zich er strikt aan: "Eigenlijk heb ik niets te zoeken in de ruimtes die ik betreed en daar ben ik me ten volle van bewust. Ik forceer niets, breek niet in en ga niet de privacy schenden. Ik neem niets mee en verander niets. Het enige wat ik achterlaat zijn voetstappen, en het enige wat ik meeneem zijn foto's."

De verlaten plaatsen die Van Rensbergen fotografeert, beperken zich niet tot België. Als piloot kan hij namelijk niet alleen zijn vakanties, maar ook zijn werkgerelateerde verplaatsingen - "meestal naar de Caraïben en de Verenigde Staten" - aanwenden om onontgonnen terrein te ontdekken. Mexico, de Verenigde Staten en Japan zijn maar enkele landen waar zijn oog op viel.

Zijn werk werd al in verschillende boeken gegoten, waarvan Abandoned Places het laatste is. In dat boek zie je zijn beste werk, van in de jaren 90 tot nu. Een makkelijke selectie was het niet: "Het is niet omdat ik ettelijke uren door jungles met bloedzuigers moet om een foto te nemen, dat het voor de lezer ook die impact heeft."

Vanwaar die aantrekkingskracht? "Misschien roept dit hetzelfde gevoel op als bij oude mensen die, nadat hun vrienden en familie overleden zijn, achterblijven. Hun einde is nabij maar ondanks rimpels en fragiliteit hebben ze nog een ongelofelijke geschiedenis te vertellen aan wie wil luisteren."

Abandoned places verscheen bij Lannoo, 15,99 euro

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234