Vrijdag 04/12/2020

Liefde tussen Preud'homme en Anderlecht verleden tijd

In 2012 polste Anderlecht Michel Preud'homme (57) als toekomstig coach. Het liep anders, en zondag kan hij er met aartsrivaal Club een optie op de titel nemen.

Het is 25 oktober 2015. Club Brugge is met 3-1 onderuitgegaan in het Astridpark. Michel Preud'homme heeft zopas de pers te woord gestaan, als hij over de parking voor de hoofdtribune naar de spelersbus wandelt - aangeslagen.

"Allez Michel, chante avec nous", klinkt ineens van opzij. Preud'homme kijkt op en ziet hoe een jongen van zo'n 12 jaar maar blijft roepen, agressief. Naast de jongen staat zijn papa, die geamuseerd toekijkt. Preud'homme aarzelt even, maar stapt dan toch op de man af, heel rustig: "Meneer, u hebt ongetwijfeld in de krant gelezen dat ik gisteren mijn vader heb begraven. Heeft u dan niet aan uw zoon geleerd om een beetje respect te tonen voor andere mensen?" Zonder op het antwoord te wachten, draait Preud'homme zich om en stapt de bus op. Hij heeft altijd gedacht dat het publiek van Anderlecht meer klasse had.

Als Roger Vanden Stock autonoom zou mogen kiezen met welke trainer hij oud wil worden, dan kiest hij voor Michel Preud'homme. "Ik vind hem nog altijd een zeer goede trainer", liet de voorzitter van paars-wit zich onlangs ontvallen in Athene, toen de naam van Preud'homme viel in een informeel gesprek aan de bestuurstafel tijdens het persdiner.

In het recente verleden vroeg Vanden Stock één keer aan algemeen manager Herman Van Holsbeeck om eens vrijblijvend na te gaan of de komst van Preud'homme naar Anderlecht haalbaar was - in het voorjaar van 2012 was dat. De club had beslist om na de zomer niet verder te gaan met Ariël Jacobs. Preud'homme was op dat moment zes maanden aan het werk bij het Saudische Al Shabab. De prins zei nee. Roger Vanden Stock heeft zeer snel zijn wensen kunnen opbergen.

Preud'homme heeft altijd de traditie, het palmares en de grootsheid van Anderlecht erkend. Hij respecteert enorm de familie Vanden Stock. En bij een goed glas wijn heeft Preud'homme zich wel eens afgevraagd of hij deze club zijn eigen touch zou kunnen geven en daarmee succes behalen.

Officieuze titelmatch

Michel Preud'homme is nooit wat je noemt een Anderlecht-man geweest, maar tot voor zijn komst naar Club Brugge stond de deur naar het Astridpark, en naar zijn vriend Roger Vanden Stock, wat hem betreft breed open.

Dat is nu niet meer zo. Hij is er inmiddels achtergekomen in welke termen enkele bestuursmensen van Anderlecht, sinds zijn terugkeer naar het Belgische voetbal, praten over hem. Niet fraai, alvast - noch over hoe hij is als persoon, noch over hoe hij is als trainer. Hij weet dat in Anderlecht voornamelijk Vanden Stock het totaalpakket-Preud'homme prijst. Jaloezie, vermoedt hij.

Waarom, toch? Is het omdat Club Brugge twee jaar op rij voor Anderlecht eindigde in de reguliere competitie en de bekerfinale won in een rechtstreeks duel op de Heizel? Is hij te rock-'n-roll voor de Brusselse zedenpolitie?

Na die 25ste oktober van vorig jaar stootte Preud'homme Anderlecht af. Het meisje op wie hij in het verleden wel stiekem een oogje had, interesseert hem niet meer zo. Hij is haar al lang vergeten.

Als trainer is het Michel Preud'homme maar één keer gelukt om te winnen in het Astridpark - ooit eens met Standard, nog niet met Club Brugge. Zondagavond krijgt hij uitgerekend in Anderlecht zijn eerste matchbal op de titel. Een vooraanstaande speler van paars-wit: "Als Club bij ons komt winnen, is het voorbij." Dan is Preud'homme officieus landskampioen. Vanden Stock zal er het zijne van denken.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234