Maandag 16/09/2019

Liefde is... veel NGF

Neurochemici ontdekken chemische stof die verliefdheid bepaalt

Hoe weet je of hij echt verliefd op je is? Is het hoe hij naar je kijkt, of zit het, zoals Cher zingt, gewoon in zijn kus? Nee, het zit in je NGF, zeggen Italiaanse neurochemici van de universiteit van Pavia. NGF of Nerve Growth Factor is dubbel zo veel aanwezig in het bloed van wie intens verliefd is. Dat staat deze week in het vakblad Psychoneuroendocrinology.

Het slechte nieuws is dat na één jaar het NGF-niveau van de verliefde koppeltjes sterk is gedaald. Na een jaar komen vaak ook de kleine ergernissen boven: hij doet nooit het dopje op de tandpasta, zij zit altijd haar snotpieten op te eten. Van nu af aan kunt u die kleine irritaties aan een gebrek aan NGF toeschrijven. "We hebben voor het eerst kunnen bewijzen dat wie verliefd is meer NGF in zijn lichaam heeft", zegt Enzo Emanuele van de universiteit van Pavia aan The Independent On Sunday. "Dat eiwit moet dus wel een belangrijke rol spelen in de chemie van de liefde en de menselijke relaties." NGF is een erg krachtig eiwit dat de hersenen verandert. Tot nu toe werd NGF alleen bestudeerd omdat het zo belangrijk is voor het zenuwsysteem en er misschien een verband bestaat tussen NGF en Alzheimer. Dat NGF liefde kan doen groeien, was niet bekend.

Alleen dolverliefde koppels kwamen in aanmerking voor het onderzoek van Emanuele. Hij en zijn team verzamelden 58 mannen en vrouwen tussen 18 en 31 bij wie Cupido pas had toegeslagen. Hij vergeleek hun profiel met dat van mensen in langdurige relaties en singles. "We waren echt op zoek naar mensen die gek op elkaar waren: die minstens vier uur per dag aan elkaar dachten en elkaar niet langer dan een half jaar kenden." Bij die verliefde stellen bleek er een ongewoon hoge dosis NGF in het bloed te zitten. Wie in een langdurige relatie zat, had 123 NGF-eenheden, de Romeo's en Julia's hadden er dubbel zoveel: 277 NGF-eenheden.

Maar mooie liedjes duren niet lang. Toen de onderzoekers een jaar later aanklopten bij de verliefde koppels en het onderzoek herhaalden, was hun NGF-niveau even laag als dat van een single of iemand die al lang samen is. Emanuele onderzocht als eerste wat liefde voor de zenuwen tot gevolg heeft. Wat de functie van meer NGF in het bloed precies is bij verliefde mensen, is nog niet helemaal duidelijk. Maar Emanuele heeft er wel al een idee van. "Het hoge NGF-niveau wanneer je verliefd bent kan verbonden zijn met emoties die typisch zijn voor de eerste maanden van een relatie, zoals euforie en emotionele afhankelijkheid. Dat NGF zo actief is in de eerste fase van een liefdesrelatie, doet wel vermoeden dat NGF weinig te maken heeft met het in stand houden van langdurige relaties. Het zal wel essentieel zijn voor het smeden van nieuwe banden tussen twee mensen."

Zonder NGF kan liefde wel niet blijven duren, meent Emanuele. NGF zorgt er namelijk ook voor dat een andere chemische stof wordt afgescheiden, die een belangrijke rol speelt in relationele binding op lange termijn.

(KS)

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234