Zaterdag 10/12/2022

Liefde in tijden van smartphone en internet

Aziz Ansari's Moderne romantiek wordt bejubeld door Oprah's boekenclub, Amazon koos het als Boek van de Maand en het kwam meteen binnen in de New York Times' bestsellerlijst. Dan is de nieuwsgierigheid gewekt. En ligt de lat torenhoog.

Aziz Ansari (33) is in Amerika een succesvolle komiek en acteur, maar hier is hij minder bekend. Hij heeft zich voor dit boek gewaagd aan een diepte-onderzoek naar 'moderne romantiek', liefde in tijden van smartphone en internet. Bestaat er zoiets als 'moderne romantiek'? Legt de jeugd het tegenwoordig anders aan dan vroeger? Het antwoord: ja en nee.

Uiteraard hadden onze ouders geen last van de stress die je overvalt als je van een geliefde in spe niet onmiddellijk een sms of mail terugkrijgt. De gemiddelde mens verwacht blijkbaar binnen de tien minuten tot een uur een antwoord. Krijgen ze dat niet, dan slaat de paniek toe en beginnen ze volgens Ansari vragen te stellen als 'Is haar telefoon in de rivier/afvalvergruizer/vulkaan gevallen? Is zijzelf in de rivier/afvalvergruizer/vulkaan gevallen?'

Ook modern: zo'n 80 procent van de alleenstaanden doet vandaag de dag vóór de eerste date online onderzoek naar een afspraakje. Zo kun je al heel wat te weten komen: dat hij/zij er goed uitziet op foto, van Adele houdt en chihuahua's ohmygod zo schattig vindt, maar ook of iemand op regelmatige basis oude vrouwtjes in elkaar slaat wegens het houden van te veel zwerfkatten (echt gebeurd).

Verder lezen we dat het tegenwoordig heel normaal is om een relatie te beëindigen met een sms, en dat de meeste sexts (pikante foto's of berichtjes) verstuurd worden tussen 10 en 13u. Raar maar waar.

Is elkaars gsm bespioneren nieuw? Ja, want vroeger bestonden er nog geen gsm's. Is jaloezie nieuw? Volgens Othello, Hera en Kristel van K3 niet. En zo zien we dat het vaak om oude wijn in nieuwe zakken gaat.

Overvloed aan opties

Neem nu de regels die zo goed als iedereen volgt bij het sms'en naar potentiële geliefden. Ansari heeft ze opgelijst: "Stuur niet meteen een bericht terug. Dan kom je over als een sukkel die niets anders te doen heeft. / Als je iemand een bericht hebt gestuurd, stuur dan niets meer totdat je antwoord hebt gekregen. / De berichten die je stuurt, moeten ongeveer even lang zijn als de berichten die je ontvangt", et cetera.

Is dat nieuw? Nee, want zelfs Socrates gaf een prostituee in de straten van Athene al volgende raad mee: "Je moet je gedragen als een toonbeeld van fatsoen en voortdurend de boot afhouden totdat ze zich nauwelijks meer kunnen beheersen, want dan wordt hetzelfde geschenk beschouwd als veel waardevoller dan wanneer het wordt aangeboden voordat het verlangen ontstaat."

Oude wijn in nieuwe zakken dus.

En toch heeft moderne romantiek ook voor een stuk een geheel eigen karakter. Zo is online daten intussen al verantwoordelijk voor een derde van de getrouwde stellen en levert het vaker een partner op dan op het werk of in de vriendenkring. Dankzij smartphones en het internet beschikken we nu over meer romantische opties dan ooit eerder in de geschiedenis.

Maar kennelijk leidt dat niet tot gejubel op alle banken. Jongeren voelen nu bijvoorbeeld meer dan vroeger de druk om de 'perfecte persoon' te vinden, terwijl in het verleden 'goed genoeg' goed genoeg was. Oudere generaties trouwden nog met partners die ze in hun buurt vonden, op loopafstand van het ouderlijk huis. Nu kunnen we daten met miljoenen mannen en vrouwen overal ter wereld, maar net daarom zijn we ook minder snel tevreden of kunnen we vaak zelfs helemaal geen keuze meer maken.

Moderne romantiek is aangename lectuur omdat het altijd fijn is te lezen over herkenbare zaken als liefde en verleiding. Daarnaast is het ook leerrijk. Je leert dat Frankrijk het land is waar mannen er de meeste minnaressen op na houden, getuige de bloemenwinkels die op Valentijnsdag eraan herinneren om 'de minnares niet te vergeten'.

Speleologie met je kat

Je leert ook dat die wat nerdy uitziende jongeman die de hele tijd over zijn smartphone gebogen zit, eigenlijk geen schuchter muurbloempje is, maar een keiharde player, een donjuan die op één dag honderden vrouwen afwerkt op Tinder, waarbij potentiële partners al afvallen omdat ze gewone cola drinken in plaats van zero.

Je leert over de geheel eigen problematiek van de profielfoto waarmee je jezelf online presenteert. Voor vrouwen: liefst een van bovenaf genomen foto van jezelf met puppy-ogen en decolleté. Voor mannen: een foto van jezelf met een dier terwijl je iets interessants doet, speleologie samen met je kat of zo.

En voor de wat oudere lezers is het fijn dat er ook af en toe naar vroeger wordt verwezen. Herinnert iemand zich nog videodaten: cassettes van jezelf maken waarop je jezelf voorstelt? Of de annonces in de krant, genre 'M.50+ zkt sl.kn.bl.vr. 40-50, v. lat rel.'? Of de eerste datingwebsite die adverteerde met de slogan: 'Match.com brengt meer liefde dan de wereld sinds Jezus Christus heeft gezien'?

Het duurt even voor het boek op snelheid komt, al kan het ook zijn dat het even duurt voor de hoge verwachtingen zijn afgeschud, maar dan is Moderne Romantiek bij tijden charmant en hilarisch, razend grappig en idioot slim.

Aziz Ansari, Moderne romantiek,Meulenhoff Boekerij, 288 p., 19,99 euro, vertalling Theo van der Ster

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234