Dinsdag 22/06/2021

Liefde en eenzaamheid bij Julian Barnes

Boven de verhalenbundel van Julian Barnes hangt de dood van zijn vrouw als een donkere wolk. Gelukkig is hij in zijn verdriet zijn oude flair en humor niet verloren.

Persoonlijk vinden we Julian Barnes stukken beter op de korte dan op de lange baan. Vergelijk bijvoorbeeld De citroentafel maar eens met Arthur & George, om twee recente boeken te noemen. De verhalenbundel toonde op ingeleefde wijze de vele facetten van het ouder worden, terwijl de roman pagina’s lang doorging over Arthur Conan Doyle. Dat was geen lange baan meer, dat was de lange omvaart.

Vandaar ons enthousiasme toen we hoorden dat Barnes opnieuw een bundel korte verhalen op de markt zou brengen, Pulse, vijftien verhalen over liefde en eenzaamheid die duidelijk beïnvloed zijn door de dood van zijn vrouw Pat Kavanagh drie jaar geleden. Wat bijvoorbeeld te denken van ‘Marriage Lines’, waarin een kersverse weduwnaar het moeilijk heeft om niet langer in termen van ‘ons’ te spreken en pijnlijk beseft dat alles voortaan weer alleen van hem is. Misschien kan hij wel een wandelaar worden of een tuinier, zoals de eenzame hoofdpersonages uit twee andere verhalen doen, wat aanleiding geeft tot heel wat komische avonturen. Ook grappig is ‘At Phil & Joanna’s’, waarin Barnes de personages op een feestje laat praten over koetjes en kalfjes. Als lezer merk je duidelijk dat de essentie, wat echt speelt in het leven van een mens, angstvallig ontweken wordt. Maar op zijn best is Barnes toch wanneer hij de meer subtiele kant opgaat, zoals in ‘East Wind’, het verhaal over de gescheiden immomakelaar Vernon, die in het kusthotel The Right Plaice aanpapt met de Oost-Europese Andrea. Hij maakt flauwe grappen over Poolse bouwvakkers, probeert een condoom aan te trekken als een sok en blundert er maar op los. Tot Andrea plots verdwijnt en hij op het internet achter de tragiek van haar leven komt. Een verhaal dat je bij de keel grijpt. (MV)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234