Donderdag 09/04/2020

Liefde die nooit een relatie werd

Cristiano Ronaldo kwam hij al meermaals tegen, Ribéry en anderen ook, maar vanavond staat Vincent Kompany (27) voor het eerst oog in oog met Lionel Messi. De eerste keer ook tegen FC Barcelona, de club waarvan hij de waarden uitstraalt en het voetbal-DNA bezit, maar waar hij wellicht nooit zal voetballen.

Veertien februari 2005. Vincent Kompany, achttien jaar jong en nét Gouden Schoen, reist naar Barcelona voor een benefietwedstrijd ten voordele van de tsunamislachtoffers. Kleine Belg tussen de sterren op dat moment. Zinedine Zidane is present, Ronaldinho, David Beckham, Thierry Henry en Iker Casillas, maar toch charmeert de jonge knaap, op dat moment een van 's werelds grootste talenten, met zijn uitstraling.

Dat weten ze bij FC Barcelona, gastheer voor de wedstrijd, wel te appreciëren. In de viplounge vrijt Barçavoorzitter Joan Laporta vader Pierre Kompany op: "Meneer Kompany, ik ben zwaar onder de indruk gekomen van uw zoon."

Intern heeft Barcelona Kompany op dat moment al besproken - vooral technisch directeur Txiki Beguiristain is een fan - maar op dat moment zijn er nog twijfels. Of het hoofd de stap wel aan zou kunnen, bijvoorbeeld, en of ze de vraagprijs van Anderlecht (op dat moment twintig miljoen euro) wel op tafel willen leggen.

Ook Kompany heeft zijn hart verloren. Liefde op het eerste gezicht met de stad en zijn geur van zon, zee en strand: "Elke straat heeft iets speciaals, iets artistieks. Als ik oud ben, zie ik mezelf rentenieren in Barcelona."

Vreemd parcours

Achttien februari 2014. Negen jaar en vier dagen later staat Vincent Kompany vanavond tegenover FC Barcelona. Voor het eerst in zijn profcarrière van bijna elf seizoenen. Een transfer naar Barça is er nooit van gekomen. Ernstige blessures remden de carrière van Kompany af. Van Anderlecht ging het niet richting Spanje, wel naar het grijze Hamburg en vandaar richting de tweede club van Manchester - City, tot voor 2011 altijd in de schaduw van stadsgenoot United.

Ondanks Kompany's vreemde parcours is de interesse van Barcelona er altijd gebleven. Meermaals rinkelde de telefoon van zaakwaarnemer Jacques Lichtenstein, met aan de andere kant van de lijn een vertegenwoordiger van de Catalaanse trots. Twee jaar geleden, net voor Kompany een nieuw lucratief bij City tekende, een laatste keer.

Knop omgedraaid

Toen al had de Rode Duivel, aanvoerder van de Engelse kampioen, een knop omgedraaid. Hij weet dat hij Barcelona-DNA bezit: sierlijk, technisch onderlegd, intelligent, onbesproken, een heer op en naast het veld. En toch koos hij tegen lucratieve voorwaarden voor een langer verblijf in Manchester, de stad van zijn vrouw Carla waar hij zijn leven had uitgebouwd. Bij een club waar Kompany op een voetstuk staat. Bijrollen interesseren hem niet: als hij zich niet gewaardeerd voelt, wordt hij nonchalant en rendeert hij niet optimaal. Liever dan luitenant van Messi, is hij koning van Manchester.

Dat sjeik Mansour hem al eens als klankbord gebruikte, streelt zijn ego, dat zijn baas een lijn heeft uitgetekend waarin de sociaal betrokken Kompany zich helemaal in kan vinden ook. Via zijn gloednieuwe academie in aanbouw achter het Etihad Stadium - kostprijs 250 miljoen euro - wil City straks ook de beste jeugd ter wereld en lokaal talent laten doorstromen, naar het voorbeeld van Barcelona, inspiratiebron voor alles bij City.

CEO Ferran Soriano en sportief directeur Txiki Beguiristain, medearchitecten van het Barça onder Laporta, Rijkaard en later Pep Guardiola, zwaaien in Manchester de plak. Spaans boven in de bestuurskamer, in de kleedkamer (minstens zes basisspelers hebben Spaans als moedertaal) en op de bank. Chileen Manuel Pellegrini werd deze zomer gehaald om het mooie voetbal - geen tiki-taka, wel aanvallend spel met Engelse accenten - in te voeren en het pad te effenen voor Beguiristians vriend Guardiola, wanneer die klaar is bij Bayern München. De absolute wereldtop is het ultieme doel.

Dat geldt ook voor Kompany, die aast op een unieke quadriple (titel, FA Cup, League Cup en Champions League). Vanavond mag hij tegen Lionel Messi bewijzen waarom ze hem in Engeland een verdediger van wereldklasse noemen. Het niveau dat toenmalig voorzitter Laporta en acolieten negen jaar geleden Kompany al toedichtten.

Laporta zei toen tegen vader Pierre: "Achttien jaar, maar wat voor een uitstraling, monsieur." Die is in de loop der jaren niet afgenomen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234