Zondag 20/10/2019

Lid van Pink Panthers ontsnapt uit Zwitserse gevangenis

Milan Poparic Beeld ANP

Een ladder en een gestolen auto. De professionele juwelendief Milan Poparic stond met wat cliché-ontsnappingsgereedschap in no-time buiten de gevangenismuren van het Zwitserse Orbe. De 34-jarige Bosniër is lid van de internationale roofbende Pink Panthers en zat een gevangenisstraf van zes jaar uit voor een gewapende overval op een juwelier.

Op de binnenplaats van de gevangenis stonden zo'n dertig gedetineerden om te luchten toen handlangers van Poparic met twee auto's de buitenste prikkeldraadhekken omver beukten. De meegenomen ladders werden klaargezet.

Ondertussen losten zijn bevrijders waarschuwingsschoten met AK-47's om beveiligers, slechts bewapend met simpele handgeweren, op afstand te houden. Vier medegevangenen kozen ook het hazenpad, een vijfde kon net op tijd in de kraag gegrepen worden.

Het vervolg doet denken aan een achtervolgingsscène uit een gemiddelde actiefilm. Een van de vluchtauto's werd in brand gestoken en na een wilde rit stapten de vluchters over in twee boten. Het is de derde keer in drie maanden dat er een Pink Panther-lid ontsnapt uit een Zwitserse gevangenis.

Poparic werd na een gewelddadige overval op een juwelier in Neuchatel, Zwitserland opgepakt en moest zes jaar de bak in. De Pink Panther-bende waar hij lid van is heeft een forse reputatie in de professionele criminaliteit en maakte volgens Interpol al meer dan 330 miljoen euro buit.

Diamant in gezichtscrème
De bende dankt de geuzennaam Pink Panther aan de ontdekking van een diamant (waarde: 500.000 pond) verstopt in een potje gezichtscrème; een zelfde plek werd gebruikt door een van de bandieten in 'The Pink Panther' (Blake Edwards, 1963), de beroemde comedyfilmserie met Peter Sellers als inspector Clouseau en David Niven als juwelendief Sir Charles Lytton.

De Pink Panthers-bende werd eind jaren negentig actief en kent volgens onderzoek van Interpol een kern van 40 man, voornamelijk afkomstig uit Balkan-landen. Honderden zaken over de hele wereld kregen bezoek van de Pink Panthers sinds hun eerste overval in 1999.

Ze slaan toe met vernuftige trucs om voornamelijk juwelen te stelen. Verkleed met pruiken in Tokyo, in bloemetjesshirts in Saint-Tropez, met limousines als stormram in Dubai of in cognito als vrouw in een zaak in Parijs. De grootste buit werd ook gemaakt in Parijs. Daar zou de bende er vandoor zijn gegaan met juwelen ter waarde van 80 miljoen euro.

David Niven als juwelendief The Phantom Beeld ANP
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234