Woensdag 25/11/2020

Lichaamsexpo kruipt onder je huid

Vijfhonderd jaar geleden werd anatoom Andreas Vesalius geboren, die ons leerde hoe het lichaam echt in elkaar zit. Daarom is er in Leuven, waar hij studeerde, naast een historische tentoonstelling in Museum M, de expo The Divided Body.

De Predikherenkerk, een van de oudste gotische kerken in Leuven. Plots klinkt er luide ruis, een geluidswerk van Jeroen Vandesande. Curator Wim Lambrecht over de keuze voor die locatie: "Ik werd meteen gegrepen door de architectuur van deze kerk", zegt hij. "Langs de buitenkant ziet hij eruit als een samengesteld lichaam. Aan het gotische deel is een stuk bijgebouwd. Die stijlbreuk weerspiegelt het thema van de tentoonstelling."

Op de grond staan twee tv-schermen waarop in een snel ritme foto's van voorwerpen te zien zijn: cowboylaarzen, een dvd van The Pianist, een zwart topje. Het is een werk van Georgia Kokot, die een serie maakte van zesduizend beelden, objecten waar persoonlijke verhalen bij horen, als hedendaagse relikwieën. Wat verder geeft Adrijana Gvozdenović haar eigen versie van een reliek. Zoals Vesalius mensen vilde om te bestuderen, heeft Gvozdenović de muur van M gestript. Ze toont in een vitrine een stuk van de muur waarop nog resten van voorbije tentoonstellingen te zien zijn: goud van Michiel Coxcie, witte en rode resten van Ugo Rondinone en blauw als een vage herinnering aan de muurschilderingen van Sol LeWitt.

Mensenhaar

Ook het werk van Veerle Tytgat wordt elders in de expo gespiegeld. Zij maakte een ogenschijnlijk banaal tapijt, maar wanneer je weet dat het voor de helft uit mensenhaar bestaat, doet het denken aan Auschwitz. Daartegenover staan drie schilderijen van Lucas Devriendt waarop meisjes met lange blonde krullen vanop de rug te zien zijn. Haar staat hier niet voor de dood, maar voor jeugd en maagdelijkheid. Om hun onschuld te bewaren lijken de meisjes weg te kijken van Berlinde De Bruyckeres fallussculptuur. En zo gaan bijna alle werken met elkaar of met de ruimte in dialoog.

De sculptuur van De Bruyckere werd nooit eerder vertoond. Het is een meer dan levensgrote penis onder een glazen stolp. "Binnen het christendom had je twee strekkingen", aldus Lambrecht. "Eén ervan beweert dat de voorhuid van Christus, jood en dus besneden, mee verrezen is. De andere gelooft dat de voorhuid nog op aarde is. Een aantal kerken pretendeert er zelfs een stukje van te hebben."

Luguber maar mooi is de video van Frank Theys, De kus. Onderzoekers sneden een ter dood veroordeelde moordenaar en een natuurlijk gestorven huisvrouw in fijne schijfjes en verwerkten die tot een digitale dataset van het menselijk lichaam. Theys gaf hier een een erotische twist aan door de man en de vrouw te laten zoenen. Zo komen deze twee kadavers samen in een digitale kus, geprojecteerd in de sacristie van de kerk. De roodbruine kleuren van het lichaam worden herhaald in de fresco's op het plafond. Op deze plek versmelt hedendaagse kunst perfect met het werk van Vesalius en Leuvens oudste kerk.

The Divided Body, tot 7/12 in de Predikherenkerk, Leuven. www.vesaliusleuven.be

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234