Zondag 27/09/2020

BuitenlandPolitiek

‘Libertarian’ Boris Johnson bemoeit zich ineens met het gewicht van de Britten

Boris Johnson (tweede van rechts) en partijgenoot Darren Henry (rechts) proberen mensen in Beeston dinsdag aan het fietsen te krijgen.Beeld Rui Vieira / AFP

Boris Johnson moest niets hebben van een bevoogdende overheid, tot hij met Covid-19 op de intensieve zorgen belandde. De Britse premier wil ­af­vallen, en spoort ook zijn volk aan. Niet iedereen is enthousiast.

Te dik was hij al jaren, maar sinds hij met Covid-19 de dood in de ogen heeft gestaard, is ­Boris Johnson zijn overgewicht als een gezondheidsprobleem gaan zien. De Britse ­premier is sindsdien met een afvalrace ­bezig en probeert nu zijn landgenoten, van wie tweederde te veel stones met zich meedraagt, ertoe te bewegen hetzelfde te doen. Niet langer wil hij dat het Verenigd ­Koninkrijk bekendstaat als de Dikke Man (en Vrouw) van Europa. Niet iedereen deelt echter zijn ­enthousiasme.

Eerder deze week kondigde de Britse regering maatregelen aan om de eilandbevolking ­gezonder te maken, te beginnen met de kinderen, van wie eenderde te zwaar is. Zo mogen omroepen voor ­negen uur

’s avonds geen televisie­reclame meer maken voor fastfood en andere ongezond eten. Ook komt er een einde aan twee-halen-één-betalen-aanbiedingen voor vetmakend voedsel, terwijl supermarkten geen zoetig­heden meer mogen uitstallen ­nabij de kassa.

Het is niet voor het eerst dat een Britse regering een gezondheidsoffensief inzet. In het verleden is al bepaald dat McDonald’s en soortgelijke ketens geen reclame meer mogen ­maken rondom kinder­programma’s. Aanwijzingen dat mensen met overgewicht extra kwetsbaar zijn voor het coronavirus zijn aanleiding geweest voor een nieuwe campagne. ­Minister van Volksgezondheid Matt Hancock wees er bovendien op dat de overheid elk jaar 20 miljoen pond kwijt is aan het bestrijden van obesitas.

Om het goede voorbeeld te geven verspreidt Downing Street 10 foto’s van een joggende Boris Johnson. Voor de ­premier is het een ommezwaai. In het verleden heeft hij zich herhaaldelijk geprofileerd als een libertarian, die niets moet hebben van een bevoogdende overheid. Toen topkok Jamie Oliver in 2006 campagne voerde om de ongezonde turkey twizzlers van de school­menu’s te halen, vond hij Boris Johnson op zijn weg. “Wat mij ­betreft mogen mensen eten wat ze willen”, beweerde de Conservatief destijds.

De ommezwaai van Johnson is goed gevallen bij pressiegroepen die zich zorgen maken over de ­ongezonde levensstijl van veel Britten. Niet iedereen is evenwel tevreden. ­“Als niemand rookt of boter en spek eet, dan kunnen we weliswaar 104 worden. Maar noem je dat leven?”, ­reageerde kunstenaar David Hock­ney.

In The Daily Telegraph wees Nick Timothy, oud-topadviseur van May, dat er meer nodig is dan reclamebeperkingen en het op de fiets springen. Hij wees erop dat de meeste gezondheidsproblemen zich voordoen in de lagere sociale klassen en dat er diepere sociaal-economische problemen aan ten grondslag liggen. (VK)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234